1 de julio de 2022 - 12:01 AM | ÚLTIMA ACTUALIZACIÓN 4 de julio de 2022 10:06 am

01 de julio: Se celebra en Estados Unidos a San Junípero Serra, el gran evangelizador de California

Redacción ACI Prensa

01 de julio: Se celebra en Estados Unidos a San Junípero Serra, el gran evangelizador de California

Cada 1 de julio, en Estados Unidos se conmemora a San Junípero Serra, fraile franciscano del s. XVIII que encabezó muchas de las “misiones” más importantes que se realizaron en América del Norte, cuando esta aún no estaba constituida tal y como hoy la conocemos.

Las misiones

En ese entonces, se denominaban “misiones” a los poblados fundados y organizados por los religiosos europeos que llegaban al Nuevo Mundo, encendidos por un afán evangelizador. Dadas las condiciones generales en que vivían los nativos americanos, los evangelizadores entendieron que el anuncio del Evangelio tenía que ir acompañado de la transmisión de elementos propios de la civilización. Así, el mensaje de Jesucristo ayudó a elevar la calidad de vida de las poblaciones originarias. No es de extrañar, en consecuencia, que muchas de las misiones que San Junípero fundó se transformaran en urbes, y, con el paso de los siglos, en algunas de las grandes ciudades norteamericanas de hoy.

América

Junípero Serra Ferrer nació el 24 de noviembre de 1713 en Petra, Mallorca (España). A los 16 años se convirtió en fraile y cambió su nombre por el de Junípero. En 1749 partió junto con veinte misioneros franciscanos hacia el Virreinato de la Nueva España (México). Allí empezó apoyando la labor evangelizadora desde el Colegio de Misioneros de San Fernando, pero solo seis meses después de su arribo recibió la aprobación del Virrey para fundar una misión en Sierra Gorda, un territorio montañoso donde ya habían fracasado otros franciscanos. Fray Junípero permanecería en ese lugar por los siguientes 9 años.

Expulsión de los jesuitas

Siendo que en 1767, el rey de España, Carlos III, decretó la expulsión de todos los miembros de la Compañía de Jesús (jesuitas) de los dominios de la corona -medida que incluía al Virreinato de Nueva España- las misiones jesuíticas quedaron abandonadas. Hasta ese momento, eran los jesuitas los que atendían espiritualmente a la población indígena y europea que habitaba las “Californias”. Dada la expulsión, estos fueron sustituidos por misioneros de la orden franciscana, 16 en total, encabezados por fray Junípero.

La comitiva franciscana salió de la ciudad de México el 14 de julio de 1767, para embarcar posteriormente en el puerto de San Blas rumbo a la península de Baja California. Tras una corta travesía, arribaron a “Loreto” -sede de la Misión de Nuestra Señora de Loreto, considerada la madre de las misiones de la Alta y Baja California-.

Los hermanos de San Francisco en el Nuevo Mundo

Una vez llegados los misioneros a la península, movidos por un gran celo apostólico, decidieron seguir explorando la Alta California para anunciar a Cristo a la población indígena de esa región. El 3 de julio de 1771 se erigió la Misión de San Carlos Borromeo. En el mismo mes, se estableció la Misión de San Antonio de Padua, y en agosto la de San Gabriel, ubicada en la actual área metropolitana de Los Ángeles, CA. El 1 de septiembre de 1772, se funda la misión de San Luis Obispo de Tolosa.

Los misioneros catequizaban a los indígenas, les enseñaban nociones de agricultura, ganadería y albañilería, les proporcionaban semillas y animales, y les asesoraban en el trabajo de la tierra.

Junípero Serra falleció en la Misión de San Carlos Borromeo (Monterrey, California) el 28 de agosto de 1784. Sus restos se encuentran en la Basílica del lugar.

Huellas de fe en la historia de EE.UU.

El Papa San Juan Pablo II beatificó a fray Junípero en 1988; años más tarde, el Papa Francisco lo proclamaría santo, el 23 de septiembre de 2015. La ceremonia de canonización tuvo lugar en Estados Unidos y por ello se generó gran expectativa. Era la primera vez que se celebraba una ceremonia de este tipo en territorio norteamericano. Un dato aparte que resultó bastante anecdótico fue que era la primera vez que el Papa Francisco visitaba Estados Unidos.

En la homilía de la misa principal, el Santo Padre recordó que fray Junípero Serra “tuvo un lema que inspiró sus pasos y que plasmó en su vida. Supo decir, pero especialmente supo vivir diciendo: ‘siempre adelante’”.

San Junípero Serra es el único español que tiene una estatua en el Salón Nacional de las Estatuas del Capitolio en Washington DC, sede del poder legislativo de Estados Unidos, y lugar donde están representados los personajes más ilustres de la historia de esa gran nación.

Si quieres saber más sobre San Junípero Serra, te recomendamos leer este artículo de la Enciclopedia Católica: https://ec.aciprensa.com/wiki/Junípero_Serra

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Etiquetas: Santos, San Junípero Serra, santoral

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