El drama de la trata de personas en el mundo: 50 millones de esclavos

Trata de personas Más de 50 millones de personas son esclavas, hoy, cualquier día del año 2024. | Crédito: 271 EAK MOTO / Shutterstock.

Más de 50 millones de personas son esclavas, hoy, cualquier día del año 2024, según el informe conjunto de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y Walk Free, un grupo de derechos humanos que busca la erradicación de la esclavitud moderna en todas sus formas.

Gran parte de las personas afectadas por la trata están en América Latina, donde el 90% de las víctimas son mujeres destinadas a explotación sexual, especialmente niñas, y donde muchos de los incontables migrantes que atraviesan el continente son pasto de tratantes y traficantes. 

Por todos ellos, hoy, la Iglesia Católica realiza una Jornada de Oración y reflexión Contra la Trata. 

50 millones de personas significa que una de cada 150 personas en el mundo está esclavizada. El 35% de las víctimas de la esclavitud son niños y niñas, según señala el Informe Global 2022 de la Oficina de las Naciones Unidas sobre las Drogas y el Crimen (UNODC).

El negocio reporta más de 150 mil millones de dólares anuales en 145 países, que contienen el 94% de la población mundial. Dos tercios de las ganancias provienen de la explotación sexual, de acuerdo al documento Profits and Poverty: The Economics of Forced Labour de 2014 de la OIT. 

La trata opera a través del reclutamiento, transporte, traslado y/o acogida o recepción de personas, bajo amenaza, uso de la fuerza u otras formas de coerción, secuestro, fraude, engaño, abuso de poder, abuso de la posición de vulnerabilidad, para recibir pago o beneficios para tener control sobre otra persona con propósito de explotación, según precisa el Protocolo de Palermo del año 2000. 

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Una realidad que se da en todos los continentes. En América Latina la esclavitud tiene particularmente rostro femenino: “Más del 80 por ciento de las víctimas de trata de personas en Latinoamérica son mujeres y niñas quienes, en su mayoría, son halladas en países de la misma región”, afirmó el Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, el 31 de julio de 2019, Día Mundial contra la Trata, según recoge Voice of America.

“Según un informe de la ONU, el 92% de las víctimas en Sudamérica y el 75% de las víctimas en Centroamérica y el Caribe son traficadas hacia países vecinos o cercanos”, agregó entonces.

Los esclavos son sometidos en campos agrícolas, matrimonios serviles, matrimonios con menores, víctimas obligadas a ser sicarios o “mulas” para llevar droga, niños vendidos por catálogo dentro del llamado “turismo sexual pedófilo”, y más.

Según datos de la OIM, existen más de 600 millones de viajes turísticos internacionales anuales; el 20% de los viajeros reconoce que viaja para buscar sexo y el 3%, que hace turismo buscando sexo con niños, una cifra que se traduce en 4 millones de personas buscando sexo pedófilo. Varios países latinoamericanos son foco de este turismo.

Los mecanismos de la trata de personas

Entre las modalidades más frecuentes de trata, además de las ya mencionadas, aparecen la explotación sexual y laboral de personas de toda edad, el uso de niños soldado o en actividades criminales, la reducción a la servidumbre, mendicidad forzada, la extracción ilegal y tráfico de órganos y fluidos humanos (en Michoacán, México, se ha denunciado reiteradamente la venta de córneas exportadas a Estados Unidos y la extirpación de órganos a menores). 

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La esclavitud sexual de niños incluye esclavización de bebés, así como producción y distribución de pornografía infantil. 

Durante la pandemia, según informes de la Unidad de Inteligencia Financiera (UIF) de México, reportados por el diario mexicano La Jornada en 2020, creció en un 117% la producción de pornografía infantil gracias al grooming y la captación de menores a través de redes sociales y juegos en línea. En Argentina, en el mismo período, esta producción creció un 80%.

“Las estimaciones señalan que las situaciones de esclavitud moderna no son en absoluto transitorias: el sometimiento al trabajo forzoso puede durar años, mientras que el matrimonio forzoso, en la mayoría de los casos, equivale a una condena a cadena perpetua”, dice el informe 2022 de OIM, OIT y Walk Free

Migrantes y vulnerabilidad

Desde las comisiones pastorales para migrantes e itinerantes en distintos países de Latinoamérica, la Iglesia presta especial atención a la situación de precariedad y vulnerabilidad de los migrantes, quienes afrontan penosos viajes en caravanas a través del continente y son víctimas fáciles de tratantes y traficantes. 

La situación afecta a miles de niños: según el informe La infancia en peligro, de UNICEF del  7 de septiembre de 2023, 1 de cada 4 personas que están migrando a través de América Latina y el Caribe son niños y adolescentes, es decir, el 25% de los migrantes, un número récord -según esta organización- frente otras regiones el orbe donde no superan el 13%. 

Asimismo, durante la pandemia, creció 9 veces el número de niños migrantes procedentes de países latinoamericanos, pasando por México rumbo al Norte; el 50% de ellos, viajando solos, sin familia ni adultos de confianza que los acompañen, según señala el Boletín de Naciones Unidas, 20 de abril de 2021.

Jornada de Oración y Reflexión Contra la Trata

Ante esta realidad, por décimo año consecutivo, se realiza hoy una Jornada de Oración y Reflexión Contra la Trata, convocada por el Papa Francisco desde 2015, en coincidencia con la memoria litúrgica de Santa Josefina Bakhita. 

Bajo el lema “Caminando por la dignidad. Escuchar, soñar, actuar", jóvenes pertenecientes a distintas organizaciones contra la trata y procedentes de diferentes países realizaron una marcha contra la trata en Roma. 

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