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Verdades de la Fe Católica II

Guido Adolfo Rojas Zamorano
Licenciado en Ciencias Religiosas
Pontificia Universidad Javeriana de Bogotá
Correo Electrónico: [email protected]

Palmira - Valle del Cauca
Colombia - Sudamérica

Tabla de contenido:

  1. Verdades de la Biblia

  2. Las reliquias de Cristo

  3. Anécdotas y curiosidadesdel Papa Juan Pablo II

  4. Noticias y curiosidades en la Iglesia Católica

  5. Apuntes sobre Jesús y su tiempo

  6. Los Santos en la Iglesia Católica


Verdades de la Biblia

I. Apuntes varios

La Biblia es una colección de escritos inspirados por Dios.

La palabra Biblia debe su origen a la ciudad fenicia de Biblos, famoso centro de comercio de papiros.

Biblia es un plural que significa "los libros", la expresión griega "Ta Abla" quiere decir "libros santos".

En el siglo primero de nuestra era, el papa San Clemente Romano, fue la primera persona en llamarla "Ta Biblia", es decir, "La Santa Biblia" o "Sagradas Escrituras"

Se divide en dos partes:

a. Antiguo Testamento: Habla de la alianza entre Dios con el pueblo hebreo.

b. Nuevo Testamento: La alianza de Jesús con el nuevo pueblo de Dios (judíos y gentiles).

La palabra "Testamento" quiere decir "acuerdo", "pacto" o "alianza".

La palabra "Evangelio" traduce "la Buena Nueva".

Los términos bíblicos "Aleluya" significa "Bendito sea Dios", "Hosanna", "Bienvenido seas", "Shalom"  "Saludo de paz" y "Amen", "Así Sea".

La palabra "Salmo" traduce "Himno para recitar con música".

El nombre más conocido en la Biblia de Dios Padre es YHVH, que quiere decir "Yo soy el que soy".

Las Santas Escrituras utilizan varias expresiones para dirigirse al Padre Eterno, una de las más hermosas es "Dios es amor" (1Juan 4,8).

El centro de toda la Biblia es Jesús, el Hijo de Dios.

Las Biblias católicas, ortodoxas y anglicanas tienen un total de 73 libros; 46 en el A.T. y 27 en el N.T.

Las Biblias protestantes sólo aceptan 66 libros, suprimiendo siete del A.T. que son llamados como "deutero canónicos" (es decir, de la segunda lista); que son: Tobías, Judith, Sabiduría de Salomón, Sirac o Eclesiástico, Baruc, I y II de Macabeos; y algunas adiciones en griego de Ester y Daniel.

Fue escrita por más de 40 hombres entre sabios, historiadores, profetas, apóstoles y discípulos; la gran mayoría fueron hebreos y algunos son desconocidos.

Los masoretas (término que significa "los maestros de la tradición") fueron copistas del Antiguo Testamento, que vivieron entre los siglos VI y X A.C. Sus copias manuscritas se denominan textos masoréticos.

Se le da el nombre de Hagiógrafos, a los que escribieron la Biblia bajo la inspiración del Espíritu Santo.

Los lugares donde se redactó fueron: Palestina, Babilonia, Egipto, Roma, Corinto entre otras regiones.

En su elaboración se utilizaron cinco materiales:

a. Pergaminos de cuero de res que se enrollaban en cilindros de madera o cobre

b. Papiros sacados de una planta de Egipto

c. Las tablas de la ley de Dios escritas en piedra

d. Tablas de arcilla

e. Láminas de bronce

Se emplearon tres idiomas:

a. A.T. en hebreo y arameo (lengua que hablaba Jesús)

b. N.T. en griego

Fue escrita en un período de 3.500 años; se empezó en tiempos de Moisés, y se terminó poco antes de  morir el último apóstol, San Juan (+102 D.C.)

Tiene ocho géneros literarios:

a. Narraciones o relatos

b. Historias de héroes, eventos importantes o epopeyas

c. Leyes sagradas

d. Sapienciales o de sabiduría

e. Poemas, cantos o himnos religiosos

f. Profecías que contienen los "oráculos del Señor"

g. Revelaciones como el libro de Daniel y el Apocalipsis de San Juan

La Exégesis y la Hermeneútica, son las dos ciencias que utiliza la Iglesia Católica para darle la correcta interpretación de los textos sagrados.

El primer escrito del Nuevo Testamento fue la primera carta a los tesalonicenses, que se elaboró por el año 50 o 51 D.C.

De los  cuatro evangelios el de San Lucas es el más fácil; San Mateo, el más pedagógico;  San Marcos, el más corto y San Juan el más espiritual.

El primer evangelio en redactarse al parecer fue el de Marcos, hacia el año 45; y el último en de Juan por el año 96 D.C.

El sermón más famoso de la Biblia es el que pronunció Jesús, llamado el "sermón del monte"; y se encuentra en los capítulos 5º al 7º de San Mateo.

El país de la Biblia, es identificado de diferentes nombres:

a. Tierra de Canaam  (o tierra prometida)

b. Palestina (o tierra de los Filisteos)

c. Israel ( o tierra de los hijos de Jacob)

La ciudad más importante de la Biblia es Jerusalén, la capital de Israel; considerada como la "Ciudad de Dios", "Ciudad Santa" o "Ciudad de la paz".

El río más importante de la Biblia es el Jordán, donde Juan el Bautista bautizó a Jesús.

El lago más importante de la Biblia es  Genesaret o "lago de Galilea"; aquí fue donde el Señor realizó grandes milagros y predicó a sus discípulos.

Las montañas de mayor importancia en las Escrituras son:

a. El Monte Sinaí, donde Moisés recibió las tablas de la ley de Dios

b. El Monte Carmelo, donde el profeta Elías realizó la prueba de fuego ante los adoradores de Baal

c. El Monte Sión, aquí se encontraba el palacio que edificó el rey David

d. El Monte Moría, lugar donde el rey Salomón construyó el templo de Jerusalén 

e. El Monte Tabor, donde  se presentó la transfiguración de Cristo

f. El Monte de los Olivos o del Getsemaní, aquí el Mesías oró y sudó gotas de sangre; es el lugar desde donde regresó al cielo.

En la antigüedad y hoy en día los llamados "judíos ortodoxos", tienen la costumbre de llevar los mandamientos en un cofre atado con una cinta en la frente, y otro en el brazo derecho.

El Apocalipsis es como un gran resumen de la Biblia, allí se encuentra temas de los profetas, de los sabios, de los evangelios y de las cartas de los apóstoles.

Jesús es presentado en el libro de las Revelaciones como un Cordero degollado, como un jinete en un caballo blanco y como el Hijo del hombre lleno de majestad y poder.

El Apocalipsis termina con la más bella oración: "Ven Señor Jesús".

II. Curiosidades en general

En el libro del Génesis no se menciona que la fruta probada por Eva y Adán fuera una manzana, es más seguro que comieran un hijo, una nuez, una algarroba o una  naranja. El error viene de un editor que tradujo mal el término malus-malum (mal fruto) por manzana.

En Irak se encuentra la región de Qurna, 500 kilómetros al sur de Bagdad; aquí según la tradición musulmana está el famoso árbol de Manzanas del Jardín del  Edén.  Este fértil  terreno  es  la  confluencia  de  los  ríos  Tigris  y Eufrates, de la antigua Mesopotamia. En épocas lejanas allí no había más que agua, pero luego surgió la tierra y apareció el primer hombre, Adán (Hombre de barro rojo), y Eva (Madre de los vivientes).

El papa Juan Pablo II ha hecho una interesante comparación entre Eva y María:

- Eva: Madre de los vivientes (Génesis 3,20).

- María: Madre de la iglesia (Juan 19, 26-27).

- Eva: Desobediencia al mandato de Dios (Génesis 3,6).

- María: Obediencia al mandato de Dios (Lucas 1,38).

- Eva: Se le apareció el ángel caído en forma de serpiente (Génesis 3,1).

- María: Se le presenta un ángel del Señor (San Gabriel) (Lucas 1,26).

- Eva: Entró el pecado al mundo (Génesis 3,12-13).

- María: Entró la salvación universal (Gálatas 4,4).

- Eva: Está al pie del árbol del bien y el mal (Génesis 3,5).

- María: Está al pie del madero de la cruz (Juan 19,25).

El relato del diluvio universal era no solamente conocido por los judíos, sino también por otros pueblos antiguos como los japoneses, egipcios, sumerios, hindúes, los indígenas del Orinoco venezolano y de Norteamérica.

El arca de Noé se encuentra sepultada bajo el hielo en lo alto del monte Ararat, en el país de Armenia.

Según el Génesis a partir de los tres hijos de Noé con sus esposas se volvió a poblar la tierra:

a. Sem: Se instaló en Asia, y dio origen a la raza amarilla.

b. Cam: Se fue a Africa, y dio origen a la raza negra.

c. Jafet: Se trasladó a Europa, y dio origen a la raza blanca.

En la mezquita llamada la "Cúpula de la Roca" o "mezquita de Omar" en Jerusalén, se observa en su interior una gran piedra en el suelo donde se asegura que Dios creó a Adán, y donde el patriarca Abraham iba a sacrificar a su hijo Isaac.

En la cueva de Macpelá, cerca de la ciudad de Hebron (Cisjordania), se encuentra una mezquita donde está la tumba de los patriarcas Abraham, Isaac, Jacob en compañía de sus esposas Sara, Rebeca y Lía.

El mar muerto es el escenario de lo que fue la destrucción bíblica de las corrompidas ciudades de Sodoma y Gomorra. Es el lugar más caliente de la tierra y completamente estéril; los peces que bajan del río jordán mueren por el alto contenido de sal en sus aguas, y tampoco vuelan las aves sobre sus cielos; las arenas de sus alrededores se utiliza en la elaboración de cosméticos y mascarillas para la piel; además la gente que se baña en sus agua flota y no se hunde.

Dentro del monasterio ortodoxo de Santa Catalina a los pies del monte de Moisés, se conserva el arbusto de la famosa "Zarza Ardiente"; desde donde Yahvé le ordena al caudillo judío sacar a su pueblo de la esclavitud en Egipto.

El maná no cayó del cielo, sino que es una resina dulce que se encuentra en los arbustos del Sinaí.

Los mandamientos de la ley de Dios eran doce, como los de los hebreos. La Iglesia Católica los resumió a diez según el criterio de San Agustín, para que la gente los memorizara más fácil, al igual que los dedos de las manos.

En Jerusalén hay una sinagoga donde está la llamada "tumba del rey David".

En el libro de Daniel se dice que fue un ángel quien le cerró la boca a los leones, para que no lo devoraran cuando estuvo en el foso.

En el libro de Jonás se habla de un gran pez que se tragó al profeta, pero no se especifica que fuera una ballena.

El muro de los lamentos en Jerusalén donde los judíos hacen oración, es lo único que queda del magnifico templo construido por el rey Herodes el Grande.

Los nombres de los padres de la Virgen María, San Joaquín y Santa Ana; son sacados de los evangelios apócrifos.

A los cuatro evangelistas se les pintan o representan con la imagen de los cuatro seres vivientes del profeta Ezequiel y el Apocalipsis de San Juan: Un Hombre (La inteligencia), Un León (El valor), Un Buey (La fuerza y la mansedumbre) y un Aguila (La velocidad y la altura).

El relato del nacimiento de un "Hombre Salvador" se encuentra también presente en las tradiciones ancestrales de los chinos, hindúes, persas, griegos y romanos.

La estrella de Belén que siguieron los magos al encuentro con el pequeño Mesías, pudo ser la conjunción de los planetas Marte, Júpiter y Saturno o una super Nova (estrella de gran luminosidad).

Los evangelios no mencionan el día ni el mes del nacimiento de Jesús. La fiesta del 25 de diciembre fue impuesta posteriormente en el siglo IV, por el emperador Constantino.

El evangelio de San Lucas no hace referencia a un buey y un asno en el pesebre donde nació el Redentor. Sin embargo, el buey es símbolo de paciencia y trabajo. Como el cordero y el mismo Jesús es también una víctima, pues el pueblo judío acostumbraba a dar como ofrenda, el sacrificio de un pequeño buey. El asno es símbolo de la humildad, tal como el profeta había anunciado: "mira que viene tu rey lleno de mansedumbre, sentado en un asno".

José el padre adoptivo del Señor, no fue un hombre anciano como lo describieron los santos padres de la iglesia; al contrario, debió de ser un varón de unos 30 a 35 años de edad, para que protegiera a María y al pequeño niño.

El evangelio de San Mateo no relata que fueron tres los magos venidos de Oriente. Simplemente se deduce este número por los regalos que le obsequiaron al Niño Dios: oro, incienso y mirra. En otras tradiciones se mencionan que eran 2, 4, 8 y hasta 12. Igualmente, el apelativo de "reyes magos" y sus nombres de Melchor, Gaspar y Baltasar; fueron añadidos después.

La tradición cristiana sitúa a estos tres personajes procedentes de Arabia, India y Etiopía; dando a entender que de estas tres regiones pertenecían las tres razas conocidas en ese tiempo.

Los tres regalos presentados al Divido Niño tienen los siguientes significados:

a. Oro: simboliza la realeza de Jesús, descendiente de la casa de David.

b. Incienso: simboliza el sacerdocio eterno del Mesías, ya que este es el perfume que se utilizaba en el altar del templo sagrado.

c. Mirra: simboliza la profecía de la muerte redentora de Cristo, pues es la sustancia que empleaban los judíos para embalsamar los cuerpos de sus difuntos.

En Belén se localiza la llamada "Gruta de la Leche". Una antiquísima leyenda afirma que aquí la Santísima Virgen solía darle pecho al Niño Jesús; un día la Madre dejó caer al suelo una gotas de su leche que tornaron blancas y blandas las piedras de la cueva. Desde entonces este lugar es objeto de veneración tanto por las madres cristianas como musulmanas.

Los evangelios apócrifos narran que en el destierro de la Sagrada Familia a Egipto, las palmeras del desierto de inclinaban para darles sombra, aparecían milagrosamente manantiales de agua y las fieras iban a postrarse a los pies del Divino Niño.

Cerca del Cairo (Egipto), hay un viejo y frondoso Sicomoro llamado el "Arbol de la Virgen"; dice la tradición que aquí buscaban refugio del candente sol la Sagrada Familia. Hoy en día es común ver en sus ramas pañuelos y cintas como reconocimiento de las mujeres cristianas y musulmanas, por algún favor atribuido a la Madre del Hijo de Dios.

Los años ocultos de Jesús transcurrieron  normalmente en Nazaret al lado de su padres, y no con los monjes tibetanos o en las escuelas de esoterismo y ocultismo en Egipto; como lo quieren hacer ver algunos escritores.

Una parte de la casa donde vivió la Sagrada Familia de Nazaret, fue traslada por los ángeles del cielo a la ciudad de Loreto (Italia).

En Caná de Galilea hay una iglesia cristiana de varias confesiones, donde se encuentra una enorme tinaja, que se supone fue utilizada por el Mesías para realizar el milagro del agua en vino.

En la región de Samaria se halla dentro de una capilla de los ortodoxos griegos, el pozo de la samaritana, a la que Jesús pidió de beber agua.

En Betania todavía se conserva el llamado "sepulcro de Lázaro", que es una gruta clavada en la roca.

En el viaje del papa Juan Pablo II en marzo de 2000 a Jerusalén, el Cenáculo o habitación alta donde se celebró la Ultima Cena; fue canjeada por la iglesia de Santa María la Blanca, antigua sinagoga en Toledo (España).

El apóstol Tomás recibía el título de "gemelo", al parecer por su gran parecido físico con Jesús. Pudo haber sido esta la razón por la que Judas el "traidor" tuvo que identificar a Cristo con un beso.

San Marcos describe en su evangelio a un joven que podría ser el mismo, y que seguía de cerca al Maestro cuando fue hecho prisionero, cubriendo su cuerpo con una sábana, pero al ser capturado huyó desnudo.

En el Via Crucis el encuentro del Mesías con su Madre, con la Verónica que le limpio el rostro, al igual que sus tres caídas; corresponde a las tradiciones antiguas y no a los escritos de los evangelios.

En el monte Calvario o Gólgota (la calavera), Jesús se encuentra en la cruz desde las doce del día hasta las tres de la tarde, que es cuando muere por asfixia.

Según algunas tradiciones antiguas  se creé que debajo de la cruz del Mesías se encontraba la tumba de Adán; mientras que la de Eva está localizada a las afueras de Bagdad (Irak).

El nombre de los dos ladrones Dimas y Gestas que acompañaron a Cristo en la crucifixión, corresponden también a la tradición y no a la Biblia.

Tanto en Jerusalén (Israel) como en Efeso (Turquía), hay dos iglesias que reclaman el derecho de ser la tumba de la Virgen María, desde donde fue llevada a los cielos por los ángeles.

Durante los tres primeros siglos del cristianismo el monte Calvario, fue   destinado como templo de los dioses paganos de los romanos.

El número de la "Bestia" mencionado en el libro del Apocalipsis, identifica  el nombre en clave del emperador romano Nerón César.

III. La Biblia en la Historia Universal

Ningún otro libro religioso en la historia de la humanidad, es tan antiguo y completo como las Sagradas Escrituras, así por ejemplo:

a. Hinduismo: Texto sagrado Vedas (la Sabiduría), colección de himnos, siglo X A.C.

b. Budismo: Texto sagrado Mantras (Herramienta para la meditación), 2500 años atrás.

c. Confusionismo: Colección de Clásicos, siglo V al III A.C.

d. Taoísmo: Dos libros importantes escritos entre los siglos IV al III A.C.

e. Sintoísmo: Escritos sagrados compuestos hace 1200 años  

f. Islamismo: Libro sagrado El Corán (Recitación), elaborado por Mahoma entre los años 610 al 632 D.C.

Los libros apócrifos son textos escritos posteriormente a los libros bíblicos, que tienen temas relacionados con la historia sagrada; pero su procedencia es de dudosa aceptación.

Hacía el año 170 D.C. , se realizó el primer catálogo de los libros del Nuevo Testamento; llamado el canon (o lista) de Moratori. Este contenía los cuatro Evangelios y las 13 cartas de San Pablo.

La totalidad de los libros aceptados como de inspiración divina, se reconocieron en los concilios de Hipo y el tercero de Cartago en el siglo IV.

Entre los años 150 al 170, Taciano, discípulo de San Justino Mártir; escribió su obra "El Diatessarom", un relato de la vida de N. S. Jesucristo compuesto a partir de los cuatro evangelios.

En la actualidad se conservan más de 3000 códices o manuscritos en pergaminos que contienen copias de los libros de la Biblia; entre los más importantes tenemos:

a. El Códice Vaticano del siglo IV, y se conserva en la biblioteca del Vaticano.

b. El Códice Sinaítico del siglo V, en el monasterio ortodoxo de Santa Catalina en el monte Sinaí.

c. El Códice Alejandrino del mismo siglo, en el museo británico de Londres.

d. El Códice de Efrén también del siglo V, y se exhibe en la biblioteca de París.

En el museo del "Templo de Libro" en Jerusalén, se conservan gran parte de los rollos de la comunidad esenia del Mar Muerto.

En Antioquía el sacerdote Luciano (+312), hizo una revisión crítica del Antiguo Testamento de la versión de los "setenta". Igualmente, los Santos Padres de la Iglesia (siglos III al V), elaboraron comentarios de los libros sagrados.

La Vulgata ( o divulgada) fue la primera versión autorizada de la Biblia de los textos originales del hebreo, arameo y griego al latín; fue hecha por San Jerónimo en el siglo IV, en la misma cueva de Belén donde nació el Salvador del mundo.

En el siglo IV el obispo Ulfilas, tradujo la Biblia en lengua gótica.

La obra "De Doctrina Christiana", terminada en el año 426, por el obispo de Hipona, San Agustín; donde el estudio de las Sagradas Escrituras se constituye en el fundamento de una verdadera cultura cristiana.

En este mismo siglo, se incorporaron los mosaicos con pasajes bíblicos en las iglesias, para educar a los feligreses. Siglos después, ocurrió lo mismo con los vitrales de las grandes catedrales  medievales.

A partir del siglo VI, los monjes benedictinos en sus monasterios, empezaron a transcribir en pergaminos y libros los textos bíblicos.

En el siglo VIII, el historiador católico inglés San Beda, tradujo al sajón las Sagradas Escrituras.

En el año 863, los santos hermanos Cirilo y Metodio en su viaje misionero a Moravia (República Checa), comenzaron a traducir la Biblia al eslavo antiguo.

En  Zorno  en  el  año  900,  apareció  un  diccionario  bíblico    francés; su objetivo era ayudar a los fieles laicos a entender la Biblia en latín.

En el siglo XII, el monje cartujo, el abad Guigunes, apodado el Angel; escribió en latín su obra "la Escala de los Claustros", donde expuso un método para la lectura de la Biblia.

La Biblia en lengua española más antigua es la "Alfonsina", compuesta por el rey Alfonso X el sabio (1221- 1284).

En el siglo XIII en Europa se hacen famosas las representaciones teatrales en las plazas públicas, de escenas sacadas de las Sagradas escrituras.

En La Edad Media en las puertas de las iglesias, se colgaba de una cadena una Biblia para ser leída por los feligreses.

En el siglo XVI, Santo Tomás Moro afirmaba que antes de los tiempos del reformador Wiclef, existía en Inglaterra una versión de la Palabra de Dios que "era leída con devoción por la gente del común".

Antes de Martín Lutero con la reforma protestante, existían 56 ediciones de la Biblia en diferentes idiomas en todo el continente europeo.

La propia Biblia traducida por el reformador alemán, fue declarada como "incompleta, trueca e infiel", por los sínodos de su iglesia evangélica en Monster(1836), de Hamburgo(1839) y en de Groninga (1840).

Cuando Lutero hizo su traducción, otro de los incitadores de la reforma en Suiza, el sacerdote secular Ulrico Zwinglio; declaró que el primero había alterado y corrompido la Palabra Divina, y él mismo publicó una versión suya.

El francés, Juan Calvino, fundador de la iglesia calvinista; preparó otra traducción, pero un seguidor suyo de nombre Domovlin, confesó que Calvino "había cambiado el orden de la palabra de Dios; añadiendo cosas por su cuenta".

Ecolompadio y los doctores protestantes de Basilea (Suiza) confeccionaron su  elaboración de las Sagradas Escrituras, pero Teodoro Beza, discípulo y sucesor de Calvino, y jefe de los protestantes en Ginebra (Suiza); declaró que "dicha Biblia era impía en varios pasajes"; y para contra restar tal ofensa, elaboró su propia traducción, que también  fue  atacada por los doctores de Basilea.

Los predicadores de Ginebra condenaron como falsas todas las publicaciones protestantes de los Libros Sagrados, y se pusieron a la tarea de hacer la verdadera; pero Jacobo I de Inglaterra, cabeza del anglicanismo, expresó solemnemente en la asamblea religiosa de Hamptoncourt, que "la traducción de Ginebra era la más infiel y la peor de todas"; y por eso, sacó su propia versión de la Palabra Divina.

Ante toda esta "Torre de Babel", la Iglesia Católica a través del concilio de Trento en 1545, decretó que los fieles laicos sólo utilizaran traducciones aprobadas por la sede apostólica, provistas de explicaciones y notas con referencia de los textos bíblicos. Este mismo mandato fue también confirmado por el  papa Benedicto XIV en 1757.

La división de la Biblia en capítulos y versículos del Nuevo Testamento, fue elaborada por el teólogo Esteban Langton; arzobispo católico de Canterbury en el año 1214;  mientras que la del Antiguo Testamento, fue impuesta  por el fraile dominico Santos Pagnini, en el año 1517. Estas dos modalidades han sido aceptadas oficialmente por las demás Biblias cristianas.

La primera Biblia impresa en la historia fue la Vulgata Latina, por el alemán Johannes Gutenberg en el año 1455. Este ejemplar se encuentra hoy en la biblioteca de Moscú (Rusia).

El religioso agustino alemán Leonardo Coffine, publicó en el año 1687 un libro que contenía la explicación de los evangelios dominicales.

En el año 1517, el cardenal español Jiménez de Cisneros, publicó en seis volúmenes la Biblia "Políglota Complutense", con el texto en hebreo, arameo y griego acompañada de una versión interlinear de la Vulgata latina; además de un diccionario para el estudio de la escritura y la gramática de los tres idiomas originales.

En 1830, José Smit, escribió el "libro del mormón", que había recibido supuestamente por inspiración divina por el ángel Morón en el monte de la ciudad de Palmyra, cerca de Nueva York. Este texto fue agregado a la Sagrada Biblia por esta secta cristiana.

En el año 1892 el papa León XIII creó la escuela bíblica de Jerusalén, bajo la dirección de la orden de los dominicos; quienes se encargan de las excavaciones arqueológicas en Tierra Santa.

En el año 1907, el papa San Pío X dio origen al  instituto  pontificio bíblico, a cargo de los jesuitas.

Según cifras publicadas por Las Sociedades Bíblicas Unidas, las Sagradas Escrituras están disponibles completa o en partes en 2287 idiomas, frente a las 6500 lenguas que se hablan en el planeta.

Actualmente, más del 90% de la humanidad tiene acceso a como mínimo, una porción de la Biblia en su idioma nativo.

Cada año se vende en todo el mundo más de 14 millones de Biblias, y más de 25 millones del Nuevo Testamento.

Se calcula que hasta el momento se han distribuido unos cinco mil millones de ejemplares.

Es la colección de Libros que más ha influido en la historia de la humanidad, de Ella se han hecho obras artísticas, literarias y musicales.

Una reciente encuesta ha demostrado que de cada cien personas que dicen valorar este Libro Sagrado, solamente 12 lo leen cada día.

En octubre de 2003, se realizó la Feria Internacional del Libro Cristiano, en Madras (India); allí se exhibió la Biblia mas extensa del mundo y el ejemplar más grande (siete kilos), impresa en Filadelfia (EEUU) en el año 1884

IV. Frases célebres en honor a la Biblia

Repite siempre lo que dice el libro de la ley de Dios, y medita en el día y noche, para que hagas siempre lo que éste ordena. Así todo lo que hagas te saldrá bien. (Josué 1,8)

Tu palabra es una lámpara a mis pies y una luz en mi camino. (Salmo 119,105)

Dichosos los que escuchan la Palabra de Dios y la ponen en práctica. (Lucas 11,28)

Toda Escritura inspirada por Dios es útil para enseñar, reprender, corregir, instruir en la justicia, para que el hombre de Dios viva santamente, y lleno de buenas obras. San Pablo (2Timoteo 3,16)

La Palabra de Dios es viva y eficaz, y penetra hasta lo más  profundo del alma. (Hebreos 4,12)

La Sagrada Biblia es la carta de Dios Omnipotente a sus criaturas. (Papa San Gregorio Magno)

El estudio de la Biblia debe ser como el alma de la sagrada teología. (Papa León XIII)

Fuera de los Evangelios no hay otro libro que pueda hablar al alma humana con tanta luz y verdad. (Papa San Pío XI)

Desconocer la importancia de las Sagradas escrituras, es como desconocer al mismo Cristo Jesús. (San Jerónimo)

La Sagrada Escritura es el camino de la salvación eterna. (San Alfonso)

Todo el mal que vive el mundo, es de no conocer las verdades de las Sagradas Escrituras. (Santa Teresa de Avila)

Ninguna ciencia está mejor autentificada que la Biblia. (Isaac Newton)

La Biblia es un libro que supera a todos los demás, y contiene todo lo que atañe al deber del hombre para con Dios y el prójimo. (Pedro el Grande)

La Biblia es el mejor don que Dios jamás haya dado a los hombres. Si no fuera por Ella, no podríamos distinguir entro lo correcto y lo incorrecto. (Abraham Lincoln)

Siempre he dicho, y diré que el estudio de la Sagrada Biblia, hará mejores ciudadanos, mejores padres y mejores esposos. (Tomás Jefferson)

La Biblia ayuda a realizar las aspiraciones más grandes del alma humana. (Roosvelt)

La Palabra de Dios, es la clave para resolver todos los problemas. (Carothers)

Tres favores producen la lectura de los Libros Sagrados: provecho intelectual, provecho moral y provecho espiritual. (José Flores)

La Biblia es fuente de Paz. (Garay)

Inventa tus propias doctrinas, las apoyas en la Biblia, y las tienes por divinas. (Weremfelds)

Si yo tuviera muchos Generales que leyeran cada día la Santa Biblia estaría seguro del éxito de mi nación. (Napoleón)

Hay muchas personas muy letradas en las ciencias, pero analfabetas en el Libro de Dios. (Evely)

La Palabra de Dios nos parece luz para dirigirnos en el camino. Alimento para fortalecernos, y consuelo para animarnos. (Bossuet)

La Biblia es el documento más preciosos de toda la historia de la raza humana. (General Smuts)

La Biblia debe ser el alma de toda evangelización. (Documento de Puebla) 

Estoy convencido de que la Biblia nos resultará más bella cuanto mejor la comprendamos. (Johann Wolfgang)

Las reliquias de Cristo

Para la Iglesia Católica nuestra fe debe estar centrada en la persona de Jesucristo, hay que advertir que ninguno de los objetos relacionados con El, han sido considerados como 100% auténticos por las autoridades eclesiásticas; aunque algunos gocen de gran popularidad o respaldo histórico, arqueológico y científico. Estas "reliquias de Cristo" tienen como finalidad ser un instrumento para  que el creyente medite en los aspectos importantes de  su  vida  en la tierra. Aquí describimos los más sobresalientes:

El papa Teodoro I (642-649), trasladó los restos de la santa cuna desde la basílica de la Natividad en belén a la de Santa María mayor en Roma.

Según el testimonio de Santa Paula y Santa Silvia en el siglo IV, no lejos de la ciudad de Tiberíades, los primeros cristianos visitaban una iglesia en cuyo interior estaba la piedra sobre la que Jesús colocó los cinco panes y los dos peces para obrar el milagro.

En el Cenáculo o habitación alta de la Ultima  Cena en el monte Sión, se encuentra una piedra que indica el lugar donde Cristo se sentó.

En Roma en la basílica mayor de San Juan de Letrán, se observa un trozo de la mesa en la que el Señor celebró con los apóstoles la fiesta de la pascua el Jueves Santo.

El "Santo Grial" o también llamado "Santo Cáliz", fue la copa utilizada por el Divino Maestro en la Ultima Cena. Dice la tradición que San Pedro había llevado el preciosos vaso de Jerusalén a Roma, entregándole la custodia a la familia de  su discípulo San Marcos. Los pontífices la habían utilizado para celebrar la Eucaristía hasta el siglo III, cuando San Lorenzo, diácono encargado de los bienes de la iglesia, se vio obligado a distribuirlos entre los pobres para evitar que cayeran en las manos del codicioso emperador Valeriano. El santo diácono sólo guardó el cáliz, enviándolo a su ciudad natal de Huesca, en España, con una carta suya escrita poco antes de su martirio.

En Huesca estuvo hasta el año 713, cuando el obispo y los cristianos de los Pirineos huyeron de la invasión de los moros, entonces el "Santo Grial" peregrinó por varios lugares hasta llegar al monasterio de San Juan de la Peña, en Zaragoza; de donde fue trasladado a Valencia en el año 1424, por el rey don Alfonso "el magnánimo", quien lo colocó en una capilla donde se venera hasta la fecha.

El "Santo Cáliz" original es un vaso de ágata de unos 17 centímetros de alto, le fueron añadidos una base de oro y piedras preciosas, y dos asas al estilo de los cálices de la Edad Media. Esta es una de las "reliquias de Cristo" que posee mayor y más constante tradición histórica.

En la basílica del Getsemaní en Jerusalén, en el centro del presbiterio se halla la roca en la que el Salvador del mundo, se apoyó para orar con gotas de sangre al Padre Eterno.

Dice una antigua tradición que en el camino del huerto de los Olivos a la casa de Caifás, se ve hoy en día cerca del puente del río Cedrón, una piedra de inmensas dimensiones en la que Nuestro Señor fue empujado por sus captures; dejando impresa en ella sus rodillas, pies y manos.

En la torre Antonia en Jerusalén se encontraba el tribunal romano donde Poncio Pilatos condenó a muerte al Hijo del hombre. Aquí en el atrio fue levantada en los primeros tiempos una basílica, donde se veneraba una piedra que se dice Jesús había dejado las huellas de sus pies. La basílica fue destruida en el año 614.

Otras pisadas del Mesías se encuentran en una pequeña iglesia sobre la Vía Apia en Roma. Dice el relato que estas huellas se remontan al encuentro de Pedro con Jesús, que iba caminando a la Ciudad Eterna para ser crucificado nuevamente; dándole a entender con esto  al apóstol, que él también sería martirizado.

En la iglesia de Santa Prassede del siglo V, se conserva una columna de mármol verde blanco de unos sesenta centímetros de altura procedente de la Ciudad Santa; en la que fue atado y flagelado Cristo Jesús. Esta reliquia fue llevada a Roma en 1222 por el cardenal Giovanni Colonna cuando regresaba de la IV cruzada.

La "Scala Sancta" que el Unigénito de Dios subió al pretorio para  entrevistarse con el procurador romano, es de mármol blanco de veintiocho gradas, algunas con la sangre después de la flagelación. Fue traslada a Roma en el año 326 por orden del emperador Constantino, y se encuentra cerca de la basílica de San Juan de Letrán. Los fieles que van a visitarla suelen subirla de rodillas en señal de penitencia.

El "Velo de la Verónica"  con el que se limpió el rostro del Redentor camino al Calvario, permaneció hasta el año 1600 en la basílica de San Pedro del Vaticano. Hoy se conserva en un convento en el pueblito de Pescar en la región italiana de Abrozzo, y es conocido como el "rostro santo de Manopepello". Hay que anotar que según los análisis científicos los rasgos del rostro de la Verónica coinciden con el de la Sábana Santa de Turín.

Las más importantes reliquias relacionadas con la pasión del Señor fueron encontradas por la emperatriz Santa Helena en su viaje de peregrinación a Tierra Santa hacia el año 320 -25; así lo constata el historiador romano Eusebio, y testimonios de San Cirilo de Jerusalén (+386), y de otros escritores del siglo IV.

La "Túnica Sagrada" es una prenda confeccionada sin costura de una sola pieza, que mide 1.57 metros de largo por 1.09 de ancho, y tiene mangas hasta la mitad del brazo; es de algodón y según se creé fue elaborada por la propia Virgen María. Esta túnica fue la que llevó el Mesías el Viernes Santo, y que fue echada a la suerte de los dados por los soldados romanos en el Gólgota (Juan 19, 23-24). El Hecho de no haber sido dividido el "Manto Santo", fue visto por los Padres de la Iglesia como un símbolo de la unidad a la que estamos llamados todos los cristianos (Juan 10,16; 17, 21). Santa Helena la encontró en Jerusalén y la donó a la ciudad de Tréveris (Alemania), donde es custodiada en la catedral que mandó a edificar su hijo Constantino. Desde el siglo XVI ha sido expuesta a la veneración pública en varias ocasiones.

En otra iglesia francesa la de Argentevil, se dice que también tiene el verdadero "Manto de Cristo"; las huellas de sangre encontradas en ella son similares a las de la sábana de Turín.

A parte del hallazgo de la "Santa Túnica", la emperatriz romana realizó excavaciones cerca del monde Calvario, en donde encontró las siguientes reliquias:

La "Vera Cruz" fue identificada de las otras dos de los ladrones, gracias a la prueba que propuso San Macario; la del Hijo de Dios fue separada después de haber curado a un enfermo, y volver a la vida a un muerto.

Los restos de la "santa Cruz" fueron distribuidas en diferentes lugares:

- Una parte del "Santo Madero" fue mandado a Roma en el año 325, el mismo emperador Constantino construyó  en su honor la basílica mayor de la "Santa Cruz de Jerusalén".

- En una capilla dentro del Vaticano se encuentran tres astillas.

- Otros trozos fueron regalados a través de los tiempos por los papas a diversas iglesias del mundo, como a la catedral de París  y otras iglesias francesas.

- El Papa San Gregorio Magno (590 -604), obsequió un pedazo al rey visigodo español Recaredo.

- En España se afirma que se encuentra un fragmento en la iglesia de Santo Toribio de Liébana, en la provincia norteña de Santander. La tradición asegura que fue traído de Jerusalén en el siglo V por el mismo santo, quien era obispo de Astorga, y contemporáneo del papa San León I el grande (440 -446).

- De la misma Ciudad Santa el emperador Heraclio (610 -641), tras su triunfo sobre los persas, trasladó otro tanto a Constantinopla (Turquía).

El "Letrero de INRI" que mandó a colocar Poncio Pilatos se halla en la basílica de la Santa Cruz, y es un fragmento de color tabaco y comido por la carcoma; en donde todavía se puede leer las palabras latinas "NAZARENUS Y JUDEORUM".

La "Corona de Espinas" que pusieron sobre la cabeza de Nuestro Señor, se conservan algunas astillas; tres se encuentran en la basílica de la Santa Cruz. Otras espinas se guardan en la catedral de Notre Dame en París; y son exhibidas el Viernes Santo.

Los "Clavos de la Crucifixión" están distribuidos de la siguiente manera:

- Uno en la basílica de la Santa Cruz, y tiene unos diez centímetros de largo con una punta cuadrada de un centímetro.

- El segundo clavo se halla en la corona que era utilizada por los reyes de Italia, y fue regalada a la catedral de Milán (Italia).

- El último está en el asta de una de las "Lanzas de San Longinos".

Otras reliquias relacionadas con la muerte y resurrección del Verbo de Dios, y que no son atribuidas a Santa Helena; son las siguientes:

La "Lanza de San Longinos", quien fue el centurión romano que le atravesó el costado de Cristo, después de haber muerto en la cruz. Se encuentran cuatro lanzas que pueden ser la verdadera:

- Una se halla en San Pedro del Vaticano, y fue regalada por el sultán Beyazil II al papa Inocencio VIII (1484 -1492); cuando Jerusalén era ocupada por los musulmanes.

- Otra fue llevada en tiempos de las cruzadas y se conserva en la iglesia de Saint Chapelle de París; a la que el papa Benedicto XIV (1740 -1758), calificó como auténtica.

- La tercera se venera en una iglesia de Cracovia (Polonia).

- La última que tenía en su asta un clavo de la crucifixión, permanecía en el museo de Hofborg, en Austria. Se dice que esta lanza fue un talismán poderoso para Constantino el Grande, para el rey franco Carlos Martel, que expulsó de Francia a los árabes en el siglo VIII, para Carlomagno  y para el emperador romano Federico Barbaroja. Según la leyenda todos los que la había poseído resultaban victoriosos. Posteriormente, Adolfo Hitler la trasladó a Nuremberg, donde fue colocada en una iglesia que ordenó convertir en un santuario nazi. Después de terminar la II Guerra Mundial, la preciada lanza fue devuelta nuevamente al museo de Hofborg.

Dentro de la basílica del Santo Sepulcro en la Ciudad de Dios, se encuentra la llamada "Piedra de la Unción". Este es el lugar donde Nicodemo y José de Arimatea embalsamaron con mirra y aloe el cuerpo de Cristo, antes de darle sepultura.

La "Sábana Santa" es la tela con que fue envuelto el cuerpo del Señor al ser bajado de la cruz. En el lienzo se observa todas las huellas de la crucifixión, que quedaron impresas según algunos científicos, por el calor del cuerpo en el momento de la resurrección. El "Santo Sudario" como también se le conoce, es un pieza de lino de 1.10 metros de ancho con 4.30 de largo; fue conservada al parecer por el apóstol Pedro (Lucas 24,12). En la actualidad está guardado en un relicario de plata en la catedral de Turín (Italia). Es la "reliquia de Cristo" que ha sido mayormente analizada por la ciencia moderna.

El "Sudario de Oviedo" es un paño pequeño que cubrió el rostro del Mesías, según la costumbre judía de enterrar a sus muertos. Fue hallado por San Pedro y San Juan en la tumba vacía (Juan 20, 7).   El "Sudario de Oviedo" se conserva en la catedral del esta ciudad española desde el siglo XII, fue sacado de Jerusalén en el año 614, después del ataque de los persas. Curiosamente, muestras de laboratorio han comparado manchas de sangre iguales al rostro de las Sábana Santa.

En Nazaret hay una capilla donde se venera un enorme bloque calcáreo que la tradición ha llamado la "mesa de Cristo", se tiene por seguro que en esa piedra comió el Señor con sus discípulos después de la resurrección.

Anécdotas y curiosidades del Papa Juan Pablo II

En su infancia sus amigos lo llamaban Lolek, y todavía usan ese diminutivo sus parientes y algunos íntimos suyos de Polonia.

En su niñez su mejor amiguito, era un chico judío.

De joven mostró un gran interés por el teatro y la literatura polaca.

Trabajó arduamente como obrero en una cantera y en una fábrica.

En 1945 un oficial soviético, amante de la historia y la literatura que entabló amistad con él en Cracovia, impidió que fuera fusilado o deportado a Siberia.

Es el primer Papa polaco (después de 456 años de tradición italiana, desde la elección del holandés Adriano VI en 1522), y el primero venido de un país comunista.

Fue el Papa más joven es ser elegido del siglo XX (58 años).

Cuando gozaba de buena salud practicaba deportes como el esquí, escalar montañas, el fútbol  y montar en canoa de remo.

Fue el primero que ha repetido los nombres de dos antecesores; Juan (XXIII) Pablo (VI) II. El primero en utilizar un nombre compuesto, fue el cardenal italiano Albino Luciani (Juan Pablo I).

Cuando Karol Wojtyla subió a la cátedra de San Pedro, en 1978, la Santa Sede mantenía relaciones diplomáticas con 85 países. Hoy en día son 174 estados.

Es el primer papa en ser herido de un tiro de bala  en la calle.

Es el primer pontífice católico en ingresar a un hospital público.

Según una encuesta realizada en la diócesis de Indiana (EEUU), lo que más les llama la atención a los feligreses es su sonrisa, la devoción mariana, su dominio de varios idiomas, el perdón concedido al que quiso asesinarlo y su amor a los niños y los pobres.

De acuerdo con un estudio efectuado en 22 países de América Latina, España y Portugal a más de 40 mil estudiantes de secundaria; reveló que los jóvenes admiran principalmente a personajes solidarios. Juan Pablo II ocupó el primer lugar y la madre Teresa de Calcuta el segundo.

En Navidad, suele obsequiar a algunas amistades, a los cardenales y a todos los trabajadores del Vaticano; una botella de vino y un pan dulce de limón con pasas.

Todos los viernes santos va a confesar a la basílica de San Pedro. Bautiza en su capilla privada a los hijos de sus amigos o a los de sus más modestos colaboradores, y casó a una mecanógrafa con un cerrajero.

Es el autor de cuatro libros y más de 500 artículos y ensayos.

En marzo del 2003, el Vaticano presentó el sexto libro de poemas místicos escritos por el papa, que lleva por título Tríptico Romano.

Ha realizado tres exorcismos durante su pontificado, el más conocido fue en 1982, a una joven mujer que se revolcaba en el piso durante la audiencia general en el Vaticano.

En diciembre de 1983, entra en una iglesia luterana en Roma. Ningún Papa lo había hecho tras la reforma protestante en el siglo XVI.

Uno de los hechos más curiosos de sus viajes apostólicos tuvo lugar en Bangkok el 10 de mayo de 1984, cuando para llegar a la presencia del líder del budismo tailandés, tuvo que quitarse los zapatos a la entrada de la pagoda, para encontrarse con un anciano inmóvil de 86 años,  sentado con las piernas cruzadas y envuelto en una túnica de color azafrán.

En agosto de 1985 habla por primera vez en una asamblea islámica en Casablanca, Marruecos.

El 13 de abril de 1986 realizó un gesto histórico al visitar la sinagoga de Roma, situada frente al Vaticano, al otro lado del río Tíber. El primer pontífice en hacerlo tras el apóstol Pedro.

Entre el 1 y el 7 de julio de 1986 visita Colombia, siendo el viaje más extenso que ha realizado a una Nación, recorriendo 12 ciudades.

El 30 de diciembre de 1993, fue el primer Vicario de Cristo que establece relaciones diplomáticas con el Estado de Israel.

En enero de 1995 en Manila (Filipinas), se reúne con cuatro millones de jóvenes en la jornada mundial de la juventud, siendo la mayor concentración de personas en la  historia del catolicismo.

El 12 de marzo de 2000, pidió perdón por las faltas humanas cometidas en la Iglesia Católica a través de los tiempos. Haciendo referencia a las cruzadas, la inquisición, la discriminación hacia los judíos, las mujeres y las etnias.

En mayo de 2000, viaja a Jordania, Israel y palestina. Reza en el muro de las lamentaciones en Jerusalén.

El 6 de mayo del 2001, se convirtió en el primer pontífice romano que ora en una mezquita; la de los Omeyas, en Damasco, Siria.

En enero de 2002, una delegación compuesta por un centenar de magos católicos le regalaron una varita mágica procedente de la India.

En mayo del 2002, se reunió en la plaza de San Pedro con cientos de ex prostitutas durante la audiencia general.

En ese mismo mes, después del encuentro ecuménico de oración en Asís, el papa mandó un mensaje a los jefes de estado, invitándolos a adoptar una lista de diez compromisos por la paz mundial.

Tras el encuentro de Asís, por primera vez después del cisma entre Oriente y Occidente de 1054, una delegación oficial de la Iglesia Ortodoxa Griega (la más reacia a Roma junto con el patriarcado de Moscú), fue recibida por el papa en el Vaticano.

El 16 de octubre del 2002, al celebrar el 24 aniversario de su elección, proclamó en la plaza de San Pedro que cumplirá su misión hasta el final.

El 14 de noviembre del 2002 visitó el parlamento italiano, la primera vez que el jefe de la Iglesia Católica lo hacia en 150 años. Su discurso se centró en el terrorismo internacional y la globalización; y fue tan elocuente que al verlo por la televisión el mafioso italiano Bebedetto Marciante, capo de la Cosa Nostra y acusado de homicidio y de extorsión, se entregó a la policía romana.

A partir de enero del 2003, las meditaciones, pensamientos e inquietudes del papa, pueden ser escuchadas por los fieles a través de los teléfonos móviles en Italia.

En junio del 2003, a sus 83 años de edad, completó su viaje número cien al llegar a Croacia

El 19 de julio del 2003, se dio a conocer la noticia que el papa había destinado cerca de ocho millones de dólares para obras de caridad en numerosos países del mundo. La donación se utilizará en proyectos de educación, salud, formación profesional, vivienda, protección de mujeres, niños y ancianos.

Una montaña del polo sur lleva el nombre del papa Juan Pablo II, como homenaje a sus 25 años de pontificado.

El 17 de octubre del 2003, los cardenales venidos al Vaticano para celebrar sus 25 años de pontificado, le regalaron 750000 euros, que el Papa destinó para ayudas a los cristianos de Tierra Santa.

El 21 de octubre del 2003, el Papa le impuso el birrete cardenalicio a 30 nuevos purpurados, elevando así a 195 cardenales, número récord en la historia de la Iglesia.

4 de Marzo del 2004, casi un millón de ejemplares del libro de poemas del Papa "Tríptico Romano", han sido vendidos en 19 idiomas.

17 de Marzo del 2004, se constituye en el tercer pontificado más largo en la historia de la Iglesia, superado solo por el de San Pedro (34 años), y el del beato Pío IX (31 años).

Noticias y curiosidades en la Iglesia Católica

En el año 1981, 200 sacerdotes episcopalianos (los anglicanos de EEUU), le pidieron al papa Juan Pablo II ser aceptados en el seno del catolicismo, pues no estaban de acuerdo con la existencia de mujeres sacerdotes en su iglesia. Hoy en día ejercen su ministerio en parroquias y a la vez tienen sus familias.

Más de seis mil anglicanos, varios sacerdotes y un obispo de Inglaterra, se han convertido al catolicismo, debido a la decisión de sus jerarcas de ordenar mujeres al sacerdocio.

Desde el año 1986 existe en Colombia el seminario castrense, único en Latinoamérica y el segundo en el mundo -el otro queda en España- allí se preparan seminaristas provenientes de las fuerzas armadas; que luego serán capellanes de dichas instituciones militares.

El 27 de abril de 1996 Guido Biancar di, de 77 años y viudo recibió la ordenación sacerdotal en la catedral de Piancensa. Años atrás otro viudo de 63 años Frank Gavin, que tiene siete hijos y 10 nietos, también fue ordenado sacerdote en Dublin (Irlanda).

En la semana santa de 1996 Cesare Bisognin, de 19 años, vio coronada su vocación sacerdotal antes de morir. Había terminado su primer año de teología en el seminario de Torino, pero sufrió una enfermedad incurable; pidiéndole al arzobispo local, la gracia de la ordenación que concedió en forma extraordinaria.

Un sacerdote de Chicago (EEUU), el padre Michael Pleger, paga   a cada prostituta 50 dólares por media hora de atención a una charla, con la que pretende convencerlas de que dejen la vida en las calles.

El padre Natale Castoll, párroco de una localidad al norte de Italia, ha creado una nueva colección de figuras infantiles llamadas "biblimón", basadas en personajes bíblicos con sus diferentes aventuras y características; a manera de los pokémon

Las monjas clarisas del monasterio del Buen Jesús de Gubbio (Italia), han diseñado una página en el Internet para promover en la chicas la vocación a la vida religiosa de clausura.

Tres modelos de fotografía y pasarelas internacionales han dejado los vestidos de alta costura, por la vida de servicio al Señor. Una de ellas sor Patricia es hoy hermana pobre de la orden de San Francisco y Santa Clara, y vive en un pueblecito de la provincia de Burgos. Mientras tanto Constance Marie Coxon, de Arizona (EEUU), esta consagrada al movimiento apostólico Regnum Cristi dando conferencias y retiros espirituales a jóvenes. Finalmente, Antonella Moccia es voluntaria en Roma de la comunidad de la madre Teresa de Calcuta.

La locutora de televisión y periodista Patricia Barba, sorprendió al Ecuador al cambiar una exitosa carrera profesional por una austera vida de religiosa.

En julio de 1990, un anciano español de 103 años, Juan Carmona Soto, recibió su primera comunión, ya que según reconoció "como cristiano, nunca es tarde si la dicha es buena".

En abril de 1997, el sacerdote peruano Juan Julio Wicht, fue distinguido con el premio nacional de Derechos Humanos de Perú, por su decisión de permanecer hasta el final con los demás secuestrados de la embajada de Japón en ese país, retenidos por un comando armado del movimiento revolucionario Tupac Amaru.

En abril de 1999, una de las conclusiones de la asamblea de la comisión de la ONU sobre la mujer, fue en reconocer que la Iglesia Católica es la institución a nivel mundial que más asiste a la mujer en el campo de la salud, la vivienda y la asistencia social.

En diciembre de 1999, la religiosa dominica Jean Marshall se convirtió ese año en la ganadora del premio Eleonor Roosvelt por los Derechos Humanos, uno de los reconocimientos más prestigiosos de EEUU, debido a  su labor  con los inmigrantes en Nueva York.

En agosto del 2000, la actriz porno italiana Luanna Borgia, de 31 años, anunció que dejaría esa actividad, tomándose un tiempo de reflexión en un convento.

En octubre de 2000, el alcalde de Ficarra (Italia), Antono Mancuso, de  34 años, dejó su cargo y la política para hacerse sacerdote en el seminario de Milán.

En octubre de 2000, se realizó una encuesta a mil brasileños, más de la tercera parte señalaron que la misa representa un momento de felicidad en sus vidas.

Phillipe Saenz, fue un terrorista del grupo ETA, que ahora como monje católico se dedica a curar a los enfermos de un hospital en París (Francia).

Tres importantes católicos han ganado en los últimos 25 años el premio Nobel de la Paz. La madre Teresa de Calcuta en 1979; el obispo de Timor Oriental, monseñor Carlos Ximenes Belo en 1996; y el presidente de Corea del Sur, Kim Dac Jung en el 2000.

La prestigiosa universidad franciscana de Steubenville, Ohio, otorgó su más alto reconocimiento a la hermana Peter Claver Fahy, por dedicar 70 de sus 99 años de vida al cuidado de los pobres, los prisioneros y rechazados del mundo.

En una encuesta efectuada en mayo de 2001, 450 jóvenes de cinco países latinoamericanos entre los 14 y 29 años; escogieron a la Iglesia Católica como la única institución que se salva en comparación con las autoridades civiles, las fuerzas militares y los medios de comunicación.

Desde el año 1991 hasta el 2001, fueron martirizados más de seiscientos misioneros católicos en todo el mundo. Solamente en el año 2001, 33 misioneros y religiosas murieron de forma violenta mientras ejercían su ministerio apostólico.

En los últimos años de ha puesto de moda para algunas personas, pasar sus vacaciones haciendo retiros espirituales en los monasterios católicos de Europa y América Latina.

En octubre de 2001, el sacerdote italiano Javier de Nicoló, creador de una fundación en Colombia que atiende en 50 centros a más de 20 mil niños de la calle; recibió en Washington D.C.; el premio Toda una Vida de Logros Humanitarios, otorgado por la fundación interamericana Ivy.

El 13 de enero del 2002, el cardenal primado de Inglaterra Cormac Murphy O'connor; se convirtió en el primer clérigo católico en 500 años, en predicar ante la familia real en una iglesia anglicana.

En abril del 2002, las monjas de clausura de un convento de Sicilia (Italia), organizaron una insólita campaña a través de cartas, ofrecen oraciones a los fieles a cambio de donativos para su sostenimiento.

En abril del 2002, una mini-serie sobre la vida y obra del beato papa Juan XXIII emitida por la cadena italiana RAI, se convirtió en una de las producciones más vistas en la historia de la TV de ese país.

En mayo de 2002, se fabricó en la ciudad de Cali (Colombia), una camándula de 70 metros de longitud que batió el Récord Guinness; como una campaña para promover los nuevos misterios "luminosos" del rosario.

En septiembre del 2002, el sacerdote brasileño Marcelo Rossi, del movimiento carismático, ganó el premio Grammy Latino en la categoría Gospel (Música cristiana), superando los seis millones de copias.

En noviembre del 2002, el controvertido arzobispo zambio Emmanuel Milingo, retornó a sus labores de sanación y exorcismo en Zaragolo, al este de Roma; después de haberle pedido perdón al papa Juan Pablo II. Este alto prelado africano es recordado al desencadenar un escándalo en el 2001, al haber contraído matrimonio con la coreana María Sunj en la secta Moon.

En el año 2002, fueron asesinados 25 religiosos católicos en diversos países del mundo.

Según un estudio del centro sobre adicción y abuso de sustancias de EEUU, las personas que consideran la religión como algo importante en sus vidas, son menos propensas a fumar, beber o usar drogas ilegales

Gracias a una iniciativa de la orden de los dominicos de la Península Ibérica, la Summa Theológica, obra maestra de Santo Tomás de Aquino; puede consultarse ahora en Internet a través de www.dominicos.org/biblioteca/suma

Las Carmelitas Descalzas de Valladolid (España), crearon una página en Internet (www.terra.es/personal/carmelit); que ha recibido varios premios internacionales por su diseño y contenido espiritual.

En marzo de 2003, una encuesta realizada en 14 países latinoamericanos al lado de España y Portugal; colocó a la Iglesia Católica entre el primer y  segundo  lugar  junto  con  la  educación;  lo  que  si  fue  claro,  es  que el catolicismo goza de mayor aceptación que cualquier iglesia  protestante.

Desde mayo del 2003, los arzobispos de Viena, París, Lisboa y Bruselas decidieron mantener abiertas las puertas  de sus principales iglesias en las horas de la noche; para que los fieles tengan un espacio de silencio y oración en cualquier momento.

Desde junio del 2003, los usuarios al Internet puede visitar los museos del Vaticano a través del sitio www.vatican.va

En Junio del 2003, se conoció la noticia que para poder hacer un excelente trabajo en la película La Pasión, que recrea las últimas 12 horas de la vida de Jesús, el actor Mel Gibson, director de la cinta, fue a misa todos los días de la grabación. También comentó que su fe católica lo inspiró para hacer La pasión; además "todos los que trabajaron en esta película cambiaron. Hubo agnósticos y musulmanes que durante el rodaje se convirtieron al cristianismo.

En Septiembre de 2003, se encontró en el sótano del monasterio de Estrasburgo (Francia), una botella que contiene el vino más antiguo conocido hasta ahora. Corresponde a un blanco de la región de Alsacia, en el oriente del País  Galo, según los cálculos de los especialistas, debe tener más de 500 años.

En Septiembre de 2003, la universiad de Ohio, hizo un estudio sobre la religión y la riqueza; los que más van a los servicios religiosos son los más afortunados. Entre las distintas confesiones los que más tienen son los judíos, y los que menos los protestantes conservadores, mientras que los protestantes de las confesiones mayoritarias como los bautistas, adventistas, los de la ciencia cristiana en compañía de los católicos se encuentran en el medio. Según dicho análisis, el 96% de las personas en E.U. dicen que creen en un Dios o alguna forma de espiritu universal, solo el 66% forma parte de una organización religiosa. De estos, el 59% pertenece a una de las numerosas iglesias protestantes, el 25% son católicos, el 4% judíos, y el resto son musulmanes, mormones o profesan otras religiones.

La investigación también determinó que este fenómeno se debe a tres cosas:

a. Las personas que toman los instrumentos que han aprendido en su religión desarrollan estrategias para el ahorro, la inversión y el gasto.

b. La asistencia a los servicios religiosos puede ser una oportunidad, para resivir adoctrinamiento en el tema.

c. Una iglesia o una sinagoga es un sitio para conocer gente que tiene datos sobre inversiones o préstamos.

En septiembre de 2003, el sacerdote brasileño Marcelo Rossi, que congregó a dos millones de personas en su país, acaba de lanzar su nuevo CD llamado "María, madre del hijo de Dios". Este  sacerdote de la renovación carismática, con su música ha evitado la dispersión de 600 mil fieles anuales a otras iglesias.

El domingo 19 de octubre, 10 millones de italianos vieron en la RAI un especial televisivo sobre la Beata Madre Teresa de Calcuta.

En febrero de 2004, la madre Aurora Gallego, fue galardonada en Valencia (España), con la cruz de oro de la orden civil de la solidaridad social, por su labor con las madres y niños abandodados.

En febredo de 2004, se publicaron los datos del anurario pontificio de este año con los siguientes resultados:

a. La población mundial es de 6.212 millones de habitantes, de los cuales 1.071 son católicos  (17,2%)

b. el 50%   de los católicos del mundo se encuentran en el continente americano

c. hay actualmente 4.695 obispos, 405.058 sacerdotes diocesanos y reliigosos, 30.097 diáconos permanentes, 112.982 seminaristas mayores, 54.828 religiosos no sacerdotes, 782.932 religiosas , 28. 766 miembros de institutos seculares, 143.745 misioneros laicos y 2.767.451 catequistas.

En febrero de 2004, la escritora Maria Vallejo N. recoge en su último libro "Un mensajero de la noche", el testimonio de Albert Wensbourgh, un inglés quien en su juventud fue ladrón, estafador, drogadicto y alcohólico, y que estuvo en las peores cárceles  de Inglaterra. Estando allí en la madrugada del 1 de enero de 1997, vivió una experiencia que cambió su vida de forma radical; pues fue visitado en su celda por un "ángel del cielo", en forma de figura humana sin alas pero con muchos rayos de luz salidos de su espalda. Esta experiencia mística fue autentificada con una serie de estudios clínicos y psiquiatricos que voluntariamente solicitó , y que acreditan una total lucidez y senceridad en su persona. Después de cumplir una condena de 14 años, Albert se convirtió en monje benedictino del monasterio inglés María, Reina de la Paz.

Feb de 2004, La Iglesia Católica se ocupa del 25% de todos los enfermos de SIDA en el mundo.

Feb de 2004, Desde 1954, la Infancia Misionera ha recogido entre sus intregantes cerca de 280 millones de euros. Con estos fondos, cada año se promueven proyectos de evangelización y programas sociales en todo el mundo.

Mar de 2004, El 80% de los padres españoles eligen el curso de religión católica para sus hijos en las escuelas púbicas.

Mar de 2004, cincuenta obispos y sacerdotes en compañía de viente religiosos, se encuentran encarcelados o en campos de trabajos forzosos en la China.

Mar de 2004, El sacerdote irlandés Shay Cullen, llamado el "cazapederastras", ha pasado gran parte de su vida persiguiendo a los abusadores sexuales de niños más buscados del mundo, armado con una cámara de video, y ha llevado a la cárcel a varios de ellos. Además ha desbaratado redes internacionales de prostitución. Incluso, ha sido nominado dos veces al premio nobel de paz.

Mar de 2004, treinta y cinco misioneros católicos fueron asesinados en el 2003, entre arzobispos, sacerdotes, religiosos (as) y laicos; principalmente en Africa y América Latina.

Mar de 2004, el cardenal Roger Etchegaray, presidente émetiro del Consejo Pontificio para la Justicia y la Paz; recibió un premio de la UNESCO por su búsqueda en favor de la paz mundial.

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