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El Apóstol Pedro

Su nombre era Simón Bar-Jona hijo de Jonás, era un rudo y sencillo pescador del lago de Genesaret, que vivía con su mujer y su suegra en la aldea de Betsaida en la región de Galilea. Pedro junto con su hermano Andrés seguidor de Juan el Bautista, y sus amigos y compañeros de trabajo Santiago el mayor y Juan el discípulo amado, se encontraron entre los primeros apóstoles de Cristo Jesús, quien le cambió su nombre por Pedro, Kefa en arameo o Cefas en griego, que quiere decir "piedra" o "roca" (Juan 1,40-42); invitándolo a hacer desde entonces "pescador de hombres"(Lucas 5,10).

Pedro siempre encabeza la lista de los doce amigos del Señor (Mateo 10,2; Marcos 3,16; Lucas 6,14; Hechos 1,13), él mismo se nombra como "siervo y apóstol de Jesucristo" (2Pedro 1,1) "testigo de los sufrimientos de Cristo"(1Pedro 5,1), aparece a veces como el portavoz de los apóstoles ( Mateo 18,21-22; Marcos 10,28), A él lo interrogan los que cobraban impuestos para el templo (Mateo 17,24-27); además Pedro, al lado de Santiago y Juan, fueron los tres discípulos más cercanos al Salvador, y estuvieron presentes en la resurrección de la hija de Jairo (Marcos  5,37), en la transfiguración en el monte Tabor (9,2); ellos tres con Andrés lo interrogan en el monte de los Olivos, sobre las señales antes del fin (13,3-4). Son también Pedro y Juan los encargados de preparar la "Ultima Cena" (Lucas 22,7-8), y nuevamente los tres  son llamados por el Mesías a permanecer vigilantes, mientras él hace oración en el Getsemaní (Marcos 14,32-33). "Por eso, Santiago, Pedro y Juan...eran tenidos como columnas de la iglesia"(Gálatas 2,9).

El amor y la confianza de Pedro a su Divino Maestro, se vio probado cuando empieza a caminar sobre las agua para salir a su encuentro (Mateo 14,25-31); ante el abandono de los judíos que no creían que Cristo era el verdadero "pan bajado del cielo", es Pedro quien reconoce que solo él tiene "palabras de vida eterna" (Juan 6,68); en un acto de valor momentáneo tiene el coraje de decir que iría por su Señor a la cárcel y hasta la muerte (Lucas 22,33); el arrojo al cortarle la oreja a Malco, cuando lo van a apresar en la noche del Jueves Santo (Juan 18,10). Asimismo, después de la resurrección se encontraba pescando en el lago de Tiberias, en compañía de otros apóstoles, y aparece Jesús en la orilla, entonces "Apenas oyó Simón Pedro que era el Señor, se vistió, porque estaba sin ropa, y se tiró al agua" (Juan 21,7).

El pasaje bíblico más contundente que demuestra la importancia de Pedro, lo encontramos en Mateo 16,13-19; cuando el Unigénito de Dios en la región de Cesarea de Filipo, les pregunta a sus discípulos: "-¿Quién dice la gente que es el Hijo del hombre?" (13); ante la confusión de los demás, Pedro contesta acertadamente "- Tú eres el Mesías, el Hijo de Dios viviente"(16; comparar con Marcos 8,27-29; Lucas 9,18-20). No obstante, no era la primera vez que uno de los doce reconocía la naturaleza  y misión divina de Jesucristo; pues al principio de su ministerio, Natanael (o Bartolomé) también le dijo: "- Maestro  ¡tú eres el Hijo de Dios, tú eres el Rey de Israel!" (Juan 1,49). Igual respuesta encontramos en otra ocasión de los demás discípulos: "!En verdad tú eres el Hijo de Dios!" (Mateo14,33). Pero solamente a Simón Pedro, Cristo Jesús le dice que su declaración no viene de los hombres sino de Dios Padre que está en el cielo (Mateo 16,17). Seguidamente Jesús agrega: "Y yo te digo que tú eres Pedro, y sobre esta piedra voy a construir mi iglesia; y ni siquiera  el poder de la muerte podrá vencerla"(18). En este punto hay que aclarar que la Iglesia Católica no es la Iglesia de Pedro, sino de Cristo representado en el apóstol, ya que el Santo de Dios es el "pastor principal" (1Pedro 5,4). Por último, el Mesías le da plena autoridad, bajo el símbolo de las "llaves del reino de los cielos"(Mateo 16,19; Apocalipsis 3,7), de "atar y desatar en la tierra y en el cielo". Es decir, que Dios da por bueno y aprobado lo que Pedro haga con su iglesia en el mundo.

Del mismo modo, hay otros dos momentos en que el Verbo de Dios vuelve a mencionar la autoridad de Pedro:

1. "Dijo también el Señor: - Simón, Simón, mira que Satanás los ha pedido a ustedes para sacudirlos como si fueran trigo; pero yo he rogado por ti, para que no te falte la fe. Y tú, cuando te hayas vuelto a mí, ayuda a tus hermanos a permanecer firmes" (Lucas 22,31-32).

2. Pedro quien es el único del grupo que niega "tres veces" a su Maestro, en el patio de la casa del sumo sacerdote (Lucas 22,34. 54-62); sigue siendo su elegido, y a pesar de que el Señor conocía de antemano su debilidad humana (Lucas 5,8),al confirmarle por "tres veces" que él será el "pastor de sus corderos y de sus ovejas" (Juan 21,15-17).

Por otra parte, los apóstoles reconocen la primacía de Pedro, así por ejemplo Juan lo deja entrar de primero al sepulcro vació el domingo de resurrección(Juan 20,3-8); igualmente, Pablo manifiesta que Cristo se apareció a Pedro, y luego a los doce (1Corintios 15,5; véase también Lucas 24,34). El mismo apóstol de los gentiles viaja a Jerusalén para conocerlo (Gálatas 1,18). Fue Pedro quien toma la palabra ante los ciento veinte creyentes, en la escogencia  de Matías en remplazo de Judas (Hechos 1,15); en el día de Pentecostés con la llegada del Espíritu Santo, es el primero que empieza a proclamar a Cristo resucitado (2,14.32), "Así pues, los que hicieron caso de su mensaje fueron bautizados; y aquel día se agregaron a los creyentes unas tres mil personas"(41). Es también el primero en hacer un milagro público al curar al cojo de nacimiento en el templo de la Ciudad Santa (3,6), después se dedica a predicar el evangelio en el pórtico de Salomón (3,12ss), y ante el consejo del Sanedrín, anuncia a las principales autoridades religiosas del pueblo judío, la salvación traída con Jesucristo (4,8ss). Pedro y los demás apóstoles, responden a la prohibición de enseñar en el nombre de Jesús, "- Es nuestro deber obedecer a Dios antes que a los hombres"(5,29). Pedro pone al descubierto la mentira del trágico caso de Ananías y Safira (5,1-10); y reprende a Simón, el mago, que había ofrecido dinero a los apóstoles para obtener el Espíritu Santo con la imposición de las manos (8,18-23). La predicación de Pedro en la casa del capitán romano Cornelio, trae como resultado el bautismo y la aceptación del mensaje de Dios de una familia no judía (10,44-48). Este hecho generó en algunos creyentes de Jerusalén un gran malestar (11,1-2); pero ante la explicación  de Pedro de sus actos, "todos se callaron y alabaron a Dios" (18). Además cuando el rey Herodes lo manda a prisión, se eleva en toda la iglesia una oración por él (12,5), lo que provoca la intervención milagrosa de un ángel del Señor que lo saca de la cárcel (6-10).

En el incidente ocurrido en la iglesia de Antioquía sobre la cuestión de imponer la circuncisión a los cristianos procedentes del paganismo, Pablo le llama la atención a Pedro por tomar partido en este punto (Gálatas 2,11-14). Sin embargo, Pablo lo que le reprocha es su forma de actuar, pero no pone en tela de juicio su misión de jefe del colegio apostólico y de la iglesia de Cristo. Incluso, es el mismo Pedro quien pone fin a la discusión  ( Hechos 15, 6-11); lo que contó además con las  palabras  de  Santiago  a favor  suyo (13-14).  Por todo  esto,  Pedro aparece como el primer apóstol de los paganos (7), y también de los judíos (Gálatas 2,7-8).

Pedro y Pablo en Roma

I. Misión apostólica

Decía el historiador protestante Robert Maclauner que "los inicios del  cristianismo apuntan hacia Roma". Del mismo modo, agregaba San Ambrosio en el siglo IV, que "allí donde está Pedro está la Iglesia Católica". Según la tradición antigua el apóstol Pedro fue siete años obispo de Antioquía, luego al ser liberado de la cárcel en Jerusalén en el año 42, se dirigió a la capital del imperio romano, y se puso al frente de aquella comunidad cristiana que había sido escogida por Dios (1Pedro 5,13). Eusebio y San Jerónimo sugieren que fueron veinticinco años; sin embargo, no fueron continuos, pues Pedro estuvo de nuevo en la Ciudad Santa en el año 49 o 50. Quiere decir que Roma era su sede principal, pero los apóstoles eran considerados como pertenecientes a toda la Iglesia Católica. Cuenta una leyenda piadosa que hacia el año 60 Pedro se encontraba de camino a la misma ciudad, y se le apareció Jesús que le dijo que iba para ser crucificado otra vez. El mismo Señor había anunciado que Pedro moriría por su fe, glorificando con su muerte a Dios (Juan 21,19).

II. Martirio de Pedro

Cuando el primer Vicario de Cristo llegó a Roma, los cristianos la identificaban como la otra "Babilonia la grande", la ciudad construida sobre siete colinas (Apocalipsis 17,9); era la capital de los nuevos opresores idólatras, metrópoli grande, lujosa y pecadora (14,8;17,5;18,1ss), con un gran poder político, militar y económico. No menos corrompido era su emperador Nerón César (54-68), nombrado por San Juan en el libro de las revelaciones como la Bestia, el 666, que es un número de hombre (13,18). Ahora bien, en el año 64 el maniático monarca mandó a incendiar la ciudad, metiéndole la culpa a los cristianos, que eran considerados como una secta judía, hostiles a la sociedad pagana, y acusados de rendirle tributo a Jesucristo en vez que al emperador y a sus ídolos. El historiador romano Tácito narra como a los cristianos se les colocaba pieles de animales para ser devorados por los leones y los mastines en el circo, o untándoles grasa de cerdo para ser luego amarrados a los postes en los jardines imperiales o en la Vía Apia, como antorchas humanas en la noche. cumpliendo así la célebre frase de Tertuliano: "la sangre de los mártires es semilla para nuevos cristianos" (comparar con Apocalipsis 18,24).

En esta misma persecución fue hecho prisionero el apóstol Pedro en la cárcel mamertina, y luego crucificado boca abajo cerca al circo romano, en la colina vaticana. Aquí fue enterrado por sus seguidores en un cementerio contiguo; se decía que una pared de color rojo marcaba el lugar.

III. Pruebas históricas

Treinta años después del martirio del apóstol,  el Papa San Anacleto construyó  un oratorio donde los fieles se reunían.  También  se encuentra el testimonio del Papa San Clemente Romano, quien escribió una carta contemporánea del evangelio de San Juan (90 d.C.), en la que narra la muerte gloriosa del pescador de Galilea. En el siglo II, San Ignacio de Antioquía, San Papías, San Clemente de Alejandría, Tertuliano, el obispo Dionisio de Corintio y el llamado canon moratoriano; confirman el martirio de los príncipes de la iglesia "Pedro y Pablo" en Roma. De los relatos no cristianos resalta la crónica de Celso al emperador Adriano (117-38), quien asegura que el nombre de Pedro gozaba de popularidad en la capital del imperio. A principios del siglo III San Ireneo, obispo de Lyon, escribe la lista de los obispos de la Ciudad Eterna, en la que dice que "después de los santos apóstoles (Pedro y Pablo) hubieran fundado la iglesia, pasó a ocupar el episcopado romano Lino (mencionado por San Pablo en 2Timoteo 4,21), y después le sucedió Anacleto y tras éste Clemente (Romano), quien conoció en persona a Pedro". Según una tradición del mismo siglo, confirmada por Tertuliano, Pedro, por humildad, pidió ser crucificado boca abajo.  En el año 251, San Cipriano llama a la iglesia romana como "la silla de Pedro y la iglesia principal". Igual opinión tiene en el siglo IV el historiador eclesiástico, Eusebio de Cesarea, basado en documentos del siglo II.

IV. El campo de la arqueología

En cuanto a las pruebas arqueológicas del sepulcro de Pedro, se tienen noticias antes que se construyera la basílica que lleva su nombre, por el emperador Constantino en el siglo IV, exactamente encima de la tumba del santo apóstol, en donde los primeros cristianos celebraban la eucaristía y enterraban en las paredes y en el suelo de las galerías a los mártires, incluyendo varios Papas (siglos I-IV). A principios del siglo XIX, las catacumbas del Vaticano fueron identificadas en su totalidad, y a finales del mismo siglo se descubrió la cripta de los Papas con los epitafios del siglo III, de Ponciano, Fabiano, Cornelio y otros. En el Vaticano se encuentran además los restos de muchos Papas de los tiempos modernos, como los cuerpos incorruptos de San Pío X y del Beato Juan XXIII, que están expuestos a la veneración pública. Asimismo, en las excavaciones efectuadas en 1915 en la gruta de la basílica de San Sebastián, se halló un muro cubierto con invocaciones a los apóstoles Pedro y Pablo, donde sus reliquias fueron llevadas por un tiempo, debido a las persecuciones del emperador Valeriano (253-60).

Desde el año 1941 se realizaron nuevas investigaciones en las catacumbas del Vaticano por orden del Papa Pío XII, el grupo estaba conformado por cuatro expertos del instituto pontificio de arqueología cristiana. Encontraron pinturas, mosaicos con símbolos de los inicios de la iglesia como el pez, la paloma, el ancla y el cordero; figuras de Cristo y escenas bíblicas, imágenes religiosas, monedas , tumbas de cristianos y paganos. En el año 1958 bajo el pontificado de Juan XXIII se dio la noticia que los arqueólogos habían dejado al descubierto un grueso muro de color rojo, al lado hallaron varias cajas de plomo llenas de restos de diferentes personas y animales domésticos. En una de las cajas se verificó por pruebas de laboratorio los huesos de un hombre robusto entre los 60 y 70 años de edad, del siglo Primero de nuestra era; los mismos fueron identificados plenamente por Pablo VI en 1968, como las "reliquias de San Pedro", que ya habían sido mencionadas en el año 200, por el clérigo romano Cayo, como el "trofeo" del Vaticano. Los huesos del apóstol fueron depositados en una capilla debajo del altar mayor de la basílica de San Pedro, y permanecen visibles en una urna con un cristal.

en otra basílica romana "San Pedro in Vincoli", se conservan según se cree las Cadenas con que ataron al santo apóstol en Jerusalén, y que fueron encontradas en una peregrinación por Eudoxia, esposa del emperador Teodosio II. Una parte de dichas Cadenas quedaron en Constantinopla, y algunos eslabones fueron enviados a Roma. Posteriormente, el Papa San León el Grande, unió milagrosamente estos eslabones con otros que se conservaban de la preciada cadena.

V. Martirio de Pablo

De la permanencia del apóstol de lo gentiles en la Ciudad Eterna, aparece constatada al final del libro de los hechos de los apóstoles, en la epístola a los romanos, y en la segunda carta a Timoteo; cuando estaba preso en la misma cárcel mamertina, aquí en una de sus celdas se puede observar la columna en la que se dice que fueron atados los dos santos. San Pablo por ser ciudadano romano fue decapitado en la periferia de la ciudad. La tradición cristiana asegura que la cabeza del  mártir dio tres vueltas sobre la tierra, y en cada punto brotó una fuente; es por eso que este lugar es conocido como "tre fontane". La tumba de este otro príncipe de los apóstoles está en la basílica de San Pablo Extramuros, edificada también por Constantino el Grande. La iglesia se mantuvo en su forma original hasta 1823, fecha del incendio que la destruyó, siendo consagrada nuevamente  en  1854.  En  las  paredes  de  su  interior  se  exhiben   los  Retratos de los 263 Papas sucesores de  San  Pedro.  Igualmente,  en  la basílica  de San  Juan  de Letrán, construida por el mismo emperador, es la catedral oficial del romano pontífice, y recibe el título de "iglesia madre de la cristiandad". Aquí reposa desde hace mil años las cabezas de los santos apóstoles, en dos relicarios de oro en una urna debajo del altar mayor. Hay otra reliquia de San Pedro, la mesa donde se cree celebraba la misa en las catacumbas. Esta basílica a lo largo de su historia ha estado expuesta a terremotos, saqueos e incendios; y por eso ha sido restaurada en varias ocasiones.

VI. La fiesta litúrgica

La Iglesia Católica celebra el martirio de San Pedro y San Pablo el 29 de junio del año 67, esta es una de las conmemoraciones religiosas más antiguas y solemnes del calendario litúrgico. En el siglo IV se acostumbraba oficiar tres misas el mismo día; una en la basílica de San Pedro, la segunda en San Pablo Extramuros, y la tercera en las catacumbas de San Sebastián.   

La ciudad del Vaticano

La palabra Vaticano proviene del latín "Vates" y significa  "echadores de la buenaventura", haciendo referencia a los tiempos de la Roma imperial, donde habían hombres que se sentaban en las laderas de esta colina para anunciarles el porvenir a las personas, y acabaron por darle el nombre de Vaticano. Fue en este mismo lugar donde el apóstol Pedro, fue crucificado cabeza abajo y enterrado por orden del emperador Nerón hacia el año 64 0 67 de nuestra era. Posteriormente, en el año 324 el emperador Constantino levantó una basílica en honor del pescador de Galilea. Esta tumba se encuentra debajo del altar mayor de la actual basílica de San Pedro, en la llamada "gruta del Vaticano", en la parte de arriba se puede observar el baldaquin barroco de Bernini, sostenido por cuatro columnas salomónicas.

El Vaticano se convirtió oficialmente en residencia pontificia desde el año 1424, cuando el papa Nicolás  V decide abandonar la sede del palacio de Letrán. En el año 1626 se consagra la nueva basílica, en este diseño arquitectónico la cúpula renacentista hecha por Miguel Angel representa la cabeza del San Pedro, y los semi círculos  de las columnas con 143 imágenes de santos en el techo, simbolizan los brazos abiertos que acogen a los fieles que van entrando hacia la basílica. En 1870 ante la pérdida de los territorios pontificios y la creación del nuevo estado italiano, el papa de aquel entonces Pío IX se declara prisionero del Vaticano, y fue solamente hasta 1929 cuando se firma el pacto lateranense entre Mussolini y el papa Pío XI, dando origen al Estado Ciudad del Vaticano donde el romano pontífice es su máxima autoridad. Es esta la razón por la que la Santa Sede mantiene relaciones diplomáticas con 168 naciones, por medio de un nuncio o delegado apostólico, con el fin de tratar  los asuntos eclesiásticos como la libertad religiosa, mediante un tratado que recibe el nombre de concordato.

La ciudad del Vaticano cuenta con cerca de cuatro mil habitantes,  los cardenales que gozan de la ciudadanía vaticana hacen parte de la llamada "curia romana", conformada además por  sacerdotes, teólogos y canonistas de las diferentes congregaciones, tribunales y oficinas, que se encargan de ayudarle al Vicario de Cristo en el gobierno temporal de la Iglesia Católica. Igualmente, se encuentran religiosos, monjas y empleados laicos que se dedican a otras labores. Ya en cuanto a la seguridad del Vaticano está conformada por dos grupos: la guardia suiza fundada en 1506 por Julio II, el llamado  "papa guerrero"; es un pelotón de 120 hombres con sus distintivos uniformes acompañados de alabardas, picas y dagas; tienen sus propios cuarteles y viviendas, encargados de vigilar las dependencias del Vaticano; además gozan del reconocimiento de ser el cuerpo militar más antiguo que haya servido de una manera continua. El segundo grupo, es la policía vaticana que es la vigilancia privada del papa en todos sus desplazamientos.

El Vaticano cuenta con su propio himno y bandera con dos franjas iguales blanca y amarilla, en la primera está estampada la tiara (o corona) papal sobre dos llaves cruzadas, que representa el poder de Jesús dado al apóstol Pedro (Mateo 16,19). El idioma oficial es el latín, tiene sellos de correo y monedas con la cara del papa. El Vaticano no tiene semáforos, transporte público, peluquería, lavandería, puestos de venta de periódicos, escuelas, hospitales ni empresas privadas. El servicio de electricidad, agua potable, alcantarilla y recolección de basura lo hace la municipalidad de Roma. Otras dependencias son el observatorio astronómico a cargo de los jesuitas, considerado el más antiguo, en funcionamiento desde 1579; la radio vaticana que empezó a emitir en 1931, sus 300 programas semanales  en 40 idiomas son escuchados por unos 80 millones de oyentes en un centenar de países; servicio de cine desde 1983 y de televisión desde 1984 con producciones propias. Dispone de un ferrocarril y estación de tren, también una estación de bomberos con 120 voluntarios de guardia permanente, la oficina de correos es del siglo XIV, la farmacia es de las primeras que se conocen, pues data del año 1277, y un centro de salud creado en 1953. Su red telefónica está en funcionamiento desde 1886, se encuentra  un supermercado  para los empleados. Los carros tienen sus propias placas SCV (Stato Cittá Vaticano). Su imprenta dispone de más de 40 alfabetos diferentes, el diario vaticano se llama L'Osservatore Romano, fundado en 1861, circula en más de cien países con un tiraje de 60.000 ejemplares, destinado más que todo para los jerarcas católicos.

El Vaticano es visitado todo el año por más de diez millones de peregrinos y turistas, hay varias atracciones como el obelisco egipcio de 23 metros de altura del emperador Calígula, que fue trasladado del circo romano a la plaza de San Pedro en 1586; en este mismo lugar se encuentran dos fuentes de agua, asimismo se puede pasear por los jardines bellamente adornados. El Vaticano está compuesto por más de cincuenta palacios, edificios de oficinas y residencias; el papa vive en el llamado palacio apostólico con 1.400 habitaciones. En cuanto a la ya mencionada basílica de San Pedro se puede destacar que es la más grande del catolicismo, tiene cerca de 500 columnas, 430 grandes estatuas, 40 altares y 30 cúpulas. En una de sus capillas se encuentra la famosa escultura de "la piedad" de Miguel Angel, también hay una imagen de bronce  del apóstol Pedro sentado con las llaves en una de sus manos, y cuyos pies están pulidos y brillantes, por todos los besos que los devotos les han dado por espacio de más de seis siglos y medio; en otra capilla se conservan tres importantes reliquias: el lienzo de la Verónica, un trozo de la verdadera cruz traída de Jerusalén por la emperatriz Santa Elena en el siglo IV; y la punta de la lanza de San Longinos, con la que fue atravesado el costado de Cristo. No podemos dejar a un lado, la capilla sixtina con sus frescos del juicio final, es aquí donde se realizan el cónclave para escoger un nuevo papa.

Hay diferentes museos entre los que se destaca el egipcio gregoriano con papiros, pinturas, sarcófagos de madera, momias y varias piezas de la cultura del río Nilo. El museo histórico donde se hallan recuerdos de la época militar del papado, entre uniformes y armas de guerra de la antigua guardia noble, la guardia de honor y de los gendarmes. La estancia de Rafael, son cuatro habitaciones con obras de arte de renombrados pintores; la biblioteca del Vaticano, una de las más completas del mundo, con más de un millón  de libros, cien mil mapas, casi cien mil manuscritos y unos cuatro mil volúmenes del llamado "Indice" de los libros prohibidos por el tribunal del Santo Oficio, desde el papa Pablo IV en 1559, hasta Pablo VI en 1966. Hay varios archivos como en de las reliquias donde se guardan  huesos de santos y mártires de los primeros siglos del cristianismo. Otro archivo de cartas de personajes  importantes, como la enviada por el rey Enrique VIII al papa Clemente VII, y de otros como Galileo, Copérnico, Erasmo, Napoleón, Voltaire, reyes y reinas de Europa.

hay quienes critican los llamados "tesoros o riquezas" del papa creando toda una "leyenda negra"; sin embargo, es importante saber que esto es un patrimonio de todos los católicos, conformado por piezas arqueológicas, monumentos, obras de arte, reliquias y demás; que certifican el legado de la Iglesia Católica en la historia de la humanidad.

El rostro humano de Juan Pablo II

I. Rasgos bibliográficos

Karol Wojtyla nació en Waldowice (Polonia), el 18 de mayo de 1.920. Su padre era un sargento del ejército, su madre murió cuando él tenía nueve años, tuvo además dos hermanos; uno mayor que murió siendo joven y una hermana que falleció a corta edad . Estudió en el colegio de la misma ciudad, a los nueve años hizo la primera comunión, y a los 18 recibió la confirmación. En 1.938 entró en la universidad de Cracovia. Durante la ocupación alemana a su país trabajó en una cantera y después en una fábrica de productos químicos. En 1.942 ingresó clandestinamente al seminario de Cracovia y se licenció en filosofía. Participó en la resistencia contra el nazismo, organizó un grupo de teatro y se preocupó por salvar muchas familias judías. Entre estos testimonios se cuenta el de su viaje a Israel en mayo del año 2.000, cuando Edith Tzirer una judía polaca de 69 años, relató que 55 años atrás cuando ella era solo una niña de 14 años, se encontraba enferma de tuberculosis y sin fuerzas, cuando un joven seminarista Karol Wojtyla,  le dio pan y té caliente, después la transportó sobre su espalda durante tres kilometras hasta llegar a uno estación de tren.

Fue ordenado sacerdote en 1.946, luego se doctoró en filosofía en Roma, profesor universitario. Pío XII lo nombró obispo auxiliar de Cracovia en 1.958, y Pablo VI arzobispo de la misma ciudad en 1.964. Participó en el concilio Vaticano II (1.962-65); fue designado cardenal en 1.967 y Papa el 16 de octubre de 1978.

II. El Siervo de los siervos de Dios

Su pontificado se ha destacado por ser uno de los más prolifero e importantes de la historia del cristianismo. Es llamado como "el Papa viajero" por sus continuos desplazamientos en más de 120 países, y la facilidad para hablar varios idiomas; ha recorrido lo equivalente a 29 veces la vuelta a la Tierra y tres veces la distancia a la Luna. En estos encuentros ha recibido infinidad de obsequios, como trajes de bodas, anillos de matrimonio, billetes de lotería, bicicletas, automóviles, sombreros de todo tipo, alcancías y artesanías típicas de cada región. No obstante, uno de los regalos más recordados por el Papa fue la goma de mascar que le ofreció una pequeña niña  en su visita a una iglesia de Roma.

En el campo de la fe fue el promotor del nuevo Catecismo de la iglesia Católico, ha escrito varias encíclicas, cartas apostólicas y discursos sobre religión, moral, la familia, la paz, los derechos humanos, la unidad entre los cristianos. bio-ética y de doctrina social, como la encíclica "Centesimus Annus"  (1.991); que fue adoptada como documento oficial por la asamblea general de la ONU. Se han escrito  varios libros sobre su vida como "Don y Misterio", "Testigo de la Esperanza", "Su Santidad", "Levantaos, Vamos", además del libro entrevista "Cruzando el Umbral  de a Esperanza", publicado en 21 idiomas y del que se vendieron más de 30 millones de ejemplares en todo el mundo. También fue todo un éxito su disco de canto religioso "Abba Pater", al igual que una grabación sobre el rezo del rosario del que  obtuvo un disco de platino por las 150.000 copias vendidas en España. Tampoco ha estado ajeno a la tecnología moderna pues en noviembre del año 2.001 utilizó el Internet para pedir disculpas a las víctimas de abuso sexual por sacerdotes y religiosos.

Juan Pablo   II es un hombre de oración, seguidor de la poesía mística de San Juan de la Cruz, por eso desde el año 1994, se encuentra dentro del Vaticano el monasterio "Mater Eclesiae" de religiosas contemplativas, por iniciativa del mismo Papa. Es profundamente devoto de la virgen negra de Czestochowa (Polonia); el lema de su pontificado reza "Todo Tuyo", incluso regaló a la corona de la virgen de Fátima (Portugal), la bala que le extrajeron de su cuerpo después del atentado del l3 de mayo de 1981 por el turco Alí Agna, y por eso ha sido llamado como el Papa del "tercer secreto"; además en octubre del año 2002 agregó los llamados misterios "luminosos" al rezo del rosario . En el área de la acción pastoral ha elevado a los altares al mayor número de santos, mártires y beatos que todos los Papas juntos del siglo XX. A presidido tres encuentros inter- religiosos de oración por la paz en Asís (1.986, 1.993 y 2.002), jornadas mundiales de la juventud, de la familia, congresos eucarísticos internacionales, dos asambleas plenarios de la conferencia episcopal latinoamericana, una en Puebla (México) en 1.979 y la otra en Santo Domingo en 1.992. Además de diferentes sínodos de obispos de todo el mundo y reuniones generales de cardenales. Igualmente, ha hecho más de 115 peticiones de perdón por los errores que han cometido algunos hijos de la Iglesia Católico en el transcurso de los tiempos, lo que ha sido considerado como su mayor acto de valentía y humildad.

II. Reconocimiento a su labor

A nivel internacional su misión apostólica ha sido elogiada por la revista norteamericana "Time" y "People" que lo nombraron el hombre del año en 1.995, al año siguiente lo hizo la revista "News Week". En Colombia la revista "Semana" lo catalogó como el "hombre del siglo", por su lucha a favor de la caída del comunismo en Europa Oriental. En enero del año 2001 Estados Unidos lo condecoró con la medalla de oro del  congreso, por su contribución a la paz mundial y la unidad religiosa; ha recibido también el título académico de Honoris Causa en siete oportunidades; seis de universidades polacas, una británica, una portuguesa, una de Estados Unidos y otra de Italia; en marzo del 2004, recibió el premio internacional Carlomagno, por su aporte a los valores humanos y morales en Europa . Asimismo, sus méritos han sido reconocidos por el famoso telepredicador protestante Billy Graham, quien declaró que era "la conciencia de la moralidad en el mundo"; el antiguo secretario general de la ONU, Boutros Gali lo describió como "el ángel guardián de la humanidad", Mijail Gorbachov, último presidente de la Unión Soviética lo calificó como "el socialista más importante de nuestros días'', y el primer ministro canadiense, Jean Chrétien, el "soldado de la paz".

IV. Un día en la vida del Papa

De su vida personal se sabe que se levanta a las 5.30 de la mañana y se acuesta a las 11 de la noche. Vive en un modesto departamento de la residencia papal que incluye el colchón ortopédico usado por Pablo VI y Juan Pablo I. No recibe ninguna clase de sueldo por su labor pastoral. En el día oficia misa privado en su capilla, meditación y lecturas espirituales, almuerzo y cena de trabajo con sus colaboradores más cercanos, en la tarde recibe a presidentes, primeros ministros, embajadores, cardenales, obispos y a la curia romana, al mes atiende a más de 3.500 personas teniendo en cuenta que la Santa Sede tiene relaciones diplomáticos con 168 países. Una audiencia general en la semana, además trabaja los sábados y los domingos visita a menudo las parroquias de Roma. Cada año tomo unas vacaciones de doce días en los Alpes o en su finca de verano en Castelgandolfo, resaltando que por ley todo empleado de Italia tiene un mes de descanso. Es el Papa más visitado, ya que ha recibido a por lo menos 16 millones de fieles durante el millar de audiencias generales que ha concedido en sus años de pontificado. En el jubileo del 2.000 se calcula que visitaron el Vaticano 25 millones de peregrinos, incluyendo dos millones de jóvenes procedentes de 56 naciones reunidos en la universidad romana de Tor Vergata. También tuvo eventos especiales con los ancianos, los enfermos, los esposos, los niños, sacerdotes y religiosas, hombres de ciencia, del arte, periodistas y los presos de la cárcel de Regina Coeli, por los que pidió un acto de clemencia ante las autoridades penitenciarias.

V. La caridad del Papa

En el plano del amor al prójimo Juan Pablo II no se queda atrás, así por ejemplo en una audiencia en la plaza de San Pedro, recibió a 13.000 jóvenes entre ellos se encontraba Marco, un chico que había perdido a su padre hacía poco tiempo; él se acercó al Papa y le dijo: Mi padre murió, Tú desearías ser mi padre? Juan Pablo II limpió las lágrimas de su rostro y le contestó: "Yo seré tu padre de ahora en adelante", y desde entonces Marco lo puede visitar y llamar por teléfono cada vez que quiera. La caridad con los más necesitados es otro sello característico suyo, pues las regalías de los derechos de autor por el libro "Cruzando el Umbral de la Esperanza" fueron destinadas a obras de caridad. Del mismo modo, el pontificado consejo de ayuda del Papa "Cor Unum" a financiado más de 1.200 millones de dólares en los continentes más pobres. El propio Papa ha creado dos fundaciones la 'Popolorum Progressio" con 215 micro-proyectos para comunidades indígenas, mestizas y afroamericanas con mas de 1.700 millones de dólares y la Juan Pablo Il" que ha entregado 5.500 millones de dólares en programas a favor de los recursos naturales en los países tercermundistas. Esto sin contar el comedor popular y dormitorio que funciona dentro del Vaticano desde 1.987, para mujeres pobres de Roma que son atendidas por las hermanas de la caridad de la madre Teresa de Calcuta.

VI. Signo de contradicción

No todo ha sido color de rosa en su trabajo como Vicario de Cristo, pues ha recibido criticas por grupos pro- abortistas y gobiernos liberares por su postura o favor de la vida de los no nacidos, asociaciones feministas lo acusan de tener una posición machista y conservadora frente a la ordenación sacerdotal de mujeres y el uso de anticonceptivos artificiales. Ha sido insultado públicamente por la cantante de rock irlandesa Sinead O'conor quien en un programa televisivo en Estados Unidos rompió una foto suya, y por el astro del fútbol argentino Diego Maradona; el censurado teólogo suizo Hans Kung lo ha señalado de "fanático y dictador espiritual". En su visita pastoral a Holanda y Alemania fue recibido con pancartas con caricaturas y anuncios ofensivos, en Brasil varias sectas protestantes lo  Acusaron de ser el "Anticristo", en Filipinas se frustró un plan para asesinarlo en el que estaba involucrado el terrorista musulmán Osama Ben Laden, en Fátima fue víctima de otro atentado por el sacerdote integrista español Juan Hernández Khohn. En Grecia algunos sacerdotes ortodoxos encabezaron marchas de protesta por su visita y los monjes de varios monasterios le cerraron sus puertas; también ocurrió lo mismo con los monjes budistas de Colombo (Sri Lanka) y por los brahmanes hindúes de la India. En Roma durante el año santo del jubileo, la comunidad gay como rechazo ante la prohibición del matrimonio sacramental de parejas del mismo sexo que pregona el Papa; efectuaron un desfile que contó con la participación de 200.000 homosexuales y lesbianas. Algunos de ellos disfrazados burlescamente como sacerdotes y monjas.

VII. La cara del sufrimiento

No podemos dejar o un lado, las dolencias físicas propias de su edad, que se ven reflejadas en el continuo agotamiento que presenta cuando sale en público, su rostro a veces parece ido y con una fuerte parálisis facial, su voz ya no tiene la mismo vitalidad que antes. Es cada vez más notorio el temblor de su mano izquierda producto del mal de Parkinsón, su espalda encorvada como secuela del atropellamiento de un camión en 1.944 y de una luxación en 1 .993 ; también su caminar lento y arrastrando los pies debido a una artrosis en su rodilla derecha. Hay que tener en cuenta la fractura del fémur de la pierna derecha en 1.994 y otras intervenciones quirúrgicas. Según uno de sus médicos, Gian Franco Finischi, el Papa ha rechazado en varias oportunidades el uso de calmantes y analgésicos. Por esta razón, en él se vuelve a cumplir las palabras del Ungido de Dios al apóstol Pablo cuando le dijo: "Mi amor es todo lo que necesitas; pues mi poder se muestra mejor en los débiles"(2 corintios  12,9).

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