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Trastornos de la atención de los niños


Por: Alejandro Serrano,
Pedro Valencia
y Fabiola Cano

Algunos niños presentan trastornos en la atención que generalmente se acompañan de hiperactividad aunque esta no siempre se manifiesta.

Los niños con trastornos de la atención tienen problemas para controlar su comportamiento y su rendimiento escolar puede ser bajo, lo que representa un reto para sus padres, maestros, pediatras y para ellos mismos.

¿Qué es el Trastorno de la atención con hiperactividad? El Trastorno de la atención con hiperactividad (TAH) es un problema vinculado al comportamiento, que caracteriza a los niños como impulsivos, muy activos o inquietos y con muy poca o nula capacidad para mantener la atención, a lo que se conoce también como niños con atención dispersa, su inteligencia en la mayoría de los casos es normal o superior al promedio, en ocasiones se altera su aprendizaje, sin que necesariamente este sea un trastorno del mismo.

Se ve con mayor frecuencia en los niños que en las niñas y los afecta principalmente en la edad preescolar, ellos saben que su comportamiento es de un niño muy travieso y que le es difícil controlarse, conducta que los padres deben entender para brindarles todo el apoyo y oportunidades para su desarrollo.

En algunas ocasiones puede confundirse con la actitud que manifiesta el niño para llamar la atención de los padres, sin embargo esta es temporal y generalmente se asocia a un cambio en la dinámica familiar.

¿Cómo sé si mi hijo tiene trastornos en la atención con hiperactividad? Las manifestaciones del TAH generalmente se inician a los tres años y es necesario descartar antes que nada otros problemas médicos emocionales.

Los niños con TAH tienen problemas para poner atención, son traviesos y generalmente muy activos, algunos no ponen atención y son impulsivos pero no hiperactivos, todos los niños actúan alguna vez de esta manera pero con TAH lo hacen la mayor parte del tiempo. Aun cuando pueden mostrar signos de TAH a una edad temprana, se identifica cuando empieza a ir a la escuela, al enfrentarse con las estructuras y reglas de conducta.

No existe un solo examen para diagnosticar TAH, se requiere una historia completa de la salud del niño, de su comportamiento en la casa y la escuela, información de los maestros y un examen médico cuidadoso. En el siguiente cuadro se enlistan las principales manifestaciones de TAH; si observas varias de estas en tu hijo por seis meses o más, debes consultar al pediatra. El TAH puede ser difícil de identificar y puede tomar algún tiempo antes de poder identificar y puede tomar algún tiempo antes de hacer el diagnóstico.

Niños de 3 a 5 Años de Edad

*Están constantemente en movimiento

*Es difícil que permanezcan sentados mientras comen

*Juegan por espacios breves de tiempo

*Pasan rápidamente de una actividad a otra

*Tienen dificultad para responder una sencilla orden

*Juegan en forma desordenada y más escandalosamente que otros niños

*No paran de hablar y constantemente interrumpen a los demás

*Tienen problemas para compartir y esperar

*Toman las cosas de los demás sin permiso

*Se "portan mal" frecuentemente

*Tienen problemas para conservar amigos

*Los maestros los etiquetan como "difíciles de manejar" o con "problemas de comportamiento.

Niños de 6 a 12 años

* Frecuentemente realizan actividades peligrosas sin considerar las consecuencias

*Son muy inquietos, se suben y bajan sin descanso en las sillas y constantemente se levantan en el salón de clases

*Se distraen con mucha facilidad y no terminan lo que se les pide

*Tienen problemas para seguir instrucciones

*Juegan de una forma agresiva

*Hablan en el momento inapropiado y responden abruptamente a las preguntas que se les hacen

*Tienen dificultad para esperar su turno en juegos o en actividades de grupo

*Son desorganizados y constantemente pierden las cosas, son "descuidados" tanto en la escuela como en la casa

*Tienen un desempeño inconsistente en la escuela

*Son socialmente inmaduros, con pocos amigos

*Los maestros los identifican como "faltos de motivación" "perezosos", "que se duermen de día" o "con problemas de comportamiento".

¿Cómo se maneja el Trastorno de la Atención con Hiperactividad (TAH)?

El tratamiento temprano ayuda al niño a crecer felizmente, aun con este trastorno, su comportamiento atípico de ahora le ayudará más tarde a tener éxito. Muchos niños con TAH escogen carreras que se adapten a su comportamiento. La ayuda y el apoyo que hoy reciban de sus padres, maestros y pediatras será fundamental.

El comportamiento de los niños con TAH puede crear tensión en los padres y la familia; sin tratamiento continuará afectando a toda la familia; tú puedes ayudarlo estableciendo horarios diarios para levantarse, comer, bañarse, ir a la escuela y dormir, sé consistente con él; en lo posible evita enfrentarlo a situaciones que pueda sobreestimularlo. Los niños con TAH principalmente llaman la atención de sus padres cuando hace algo mal, es importante recompensarlos con palabras amables, abrazos y regalos ocasionales ante un comportamiento positivo, esta clase de reforzamiento y el amor de sus padres, familia y amigos ayudará a tu hijo a sentirse bien consigo mismo.

Nunca son recomendables los castigos físicos, como nalgadas, bofetadas o golpes, en lugar de esto es más efectivo usar técnicas de disciplina, trata de ignorar su comportamiento y ambos continúen con alguna actividad, dale tiempo al niño de que se tranquilice, habla con él acerca de su comportamiento y asegúrate que entienda las consecuencias del mismo.

* Terapia de juego. Puede ayudar a tu hijo cuando manifiesta miedo o ansiedad.

* Ejercicios físicos especiales. Generalmente tratan de mejorar la coordinación e incrementan la habilidad de controlar actividades que puedan sobreestimularlos, son efectivos en la medida que los padres pongan atención al niño e incrementa así su autoestima.

* Dietas especiales. Se basa en la idea de que ciertos alimentos causan el trastorno, estas dietas se encaminan hacia grupos específicos de alimentos como aditivos, azúcar y comidas como maíz, nueces, chocolate, pescado o cereales.

Existen evidencias científicas que estas dietas funcionan; son saludables y no hacen daño, pueden emplearse pero recuerda que no van a resolver los problemas.

* Solamente se conoce en la actualidad que algunos embutidos pueden desencadenar en ellos esta conducta. Debes estar seguro que el tratamiento es necesario y evitar las terapias de megavitamina, vitaminas especiales y suplementos minerales, habla con el pediatra antes de cualquier terapia sin medicamentos.

Los medicamentos que mejoran su atención son muy útiles en su tratamiento; puede ser extraño darle estimulantes a los niños con hiperactividad, pero sorprendentemente llegan a ser más quietos y más atentos.

El medicamento que más se usa para los niños en edad escolar es Ritalin (hidrocloruro de metilfenidato), otros son Dexedrina (dextroanfetamina), tricíclicos y clonidina. Si bien estos medicamentos no son adictivos, pueden tener efectos secundarios como dolor de cabeza, pérdida de sueño y apetito y depresiones; deben utilizarse únicamente bajo la vigilancia del pediatra, neurólogo y psiquiatra.

No debe de ser la única medida que se tome. ¿Cómo ayudar a los niños con TAH en la escuela?

La estructura y las reglas de conducta en los salones de clase generalmente son difíciles de aceptar, también se aburren y frecuentemente necesitan un reforzamiento constante para completar sus tareas, trabaja constantemente con los maestros para ayudar a tu hijo.

Los grupos pequeños son mejores, en la medida que sea posible un maestro privado le ayudará, pueden hacer en 30 minutos o una hora con un tutor lo que durante un día entero en la escuela. Es importante enfatizar que los niños que presentan TAH no son tontos, pueden ser desorganizados o poner poca atención, pero esto es resultado del trastorno, no de su habilidad de aprender.

Una vez diagnosticados y tratados, pueden ir muy bien en la escuela. Si el pediatra, los maestros y los consejeros trabajan juntos y tu hijo tiene apoyo de la familia y los amigos, mejorará notablemente. Trastornos de atención sin hiperactividad Los niños con trastornos de la atención sin hiperactividad tienen los mismos síntomas que los de TAH, pueden ser flojos, ansiosos, tímidos o poco motivados: los problemas en la escuela son comunes y frecuentemente los etiquetan como "perezosos" o "retrasados".

Se necesita el mismo tratamiento que para los niños con TAH, ya que responden bien a los medicamentos estimulantes y pueden también mejorar con tratamientos sin medicamentos. Habla con el pediatra si piensas que tu hijo tiene trastornos de la atención sin hiperactividad.


Tomado de http://www.mipediatra.com.mx/atencion.htm

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