Cardenal George PELL

Nacimiento: Nació el 8 de abril de 1941 en Ballarat, Australia.

Educación: Estudió en el Instituto San Patricio (St. Patrick College), en Ballarat. También pasó por el Seminario Interdiocesano Mayor de Melbourne, para obtener luego, en 1967, su licenciatura en teología en la Pontificio Ateneo Urbaniano de "Propaganda Fide", en Roma. En 1971 obtuvo su doctorado en filosofía de la Universidad de Oxford en Inglaterra. Unos años después, en 1982, consiguió en la Universidad Monash, de Clayton, en Australia, su maestría en educación. Temprano en su vida, fue un entusiasta entrenador de fútbol, remo y rugby. Es vice-patrocinador del Club de Rugby Richmond así como también su miembro y seguidor por mucho tiempo, desde que se inscribiera para jugar ahí, en 1959.

Sacerdocio: Ordenado el 16 de diciembre de 1966, en Roma. Luego, en Oxford, continuó con sus estudios entre 1967 y 1970. Fue pastor asistente en las parroquias de Swan Hill entre 1971 y 1972, y de Ballarat Este desde 1973 hasta 1983. En 1984 fue administrador de la parroquia de Bungaree, y párroco de Mentone entre 1984 y 1996. Fue también Vicario episcopal para la educación en la diócesis de Ballarat entre 1973 y 1984. Asimismo, es miembro fundador de la Comisión Católica por la Educación en Victoria desde 1973 hasta 1984. Por otro lado, entre 1974 y 1984, se desempeñó como director del Campus Aquino del Instituto de Educación Católica. Es miembro de la Junta Académica de la Universidad Estatal de Victoria y en diversas oportunidades miembro de los Consejos de la Universidad Estatal de Victoria, en Ballarat; del Instituto Ballarat de Educación Avanzada y de la Escuela Signadou de Canberra. Fue rector de la Universidad Corpus Christi y del Seminario Provincial para Victoria y Tasmania entre los años 1985 y 1987.

Episcopado: Elegido Obispo titular de Scala y nombrado auxiliar de Melbourne el 30 de marzo de 1987. Consagrado en Melbourne el 21 de marzo de 1987 por Mons. Frank Little, Arzobispo de Melbourne. Fue presidente de Caritas Australia entre 1988 y 1997. Fue también presidente del comité encargado de constituir la Universidad Católica Australiana en 1989; sirvió como Pro-Canciller de la Fundación de la Universidad entre 1991 y 1995. Al año siguiente, en 1996, fue presidente de la junta de propietarios de la universidad. Asistió, por nombramiento papal, a la VIII Asamblea Ordinaria de Obispos, en la Ciudad del Vaticano, entre el 30 de septiembre y el 28 de octubre de 1990. En 1994 fue nombrado visitante apostólico a los Seminarios Nacionales de Nueva Zelanda, por la Congregación para la Evangelización de las Gentes. De igual forma para Papua Nueva Guinea y las Islas Salomón en 1995, el Pacifico en 1996, e Irian Jaya y Sulawesi en 1998. Fue promovido a la sede metropolitana de Melbourne el 16 de julio de 1996. Fue delegado, nombrado por el primer ministro, de la Asamblea Constitucional de febrero de 1998. Condecorado con la Gran Cruz al Mérito de la Orden de San Lázaro y co-Capellán Nacional de la Orden también en 1998. Ese mismo año, fue nombrado Gran Prior de la Orden Ecuestre del Santo Sepulcro de Jerusalén en la caballería Australiana del Sur. Asistió a la Asamblea especial para Oceanía del Sínodo de Obispos, en la Ciudad del Vaticano, entre el 22 de noviembre y el 12 de diciembre de 1998. De igual forma, asistió por nombramiento papal, a la II Asamblea Especial para Europa del Sínodo de Obispos, también en la Ciudad del Vaticano, del 1 al 23 d octubre de 1999. Es miembro de la Escuela Australiana de Educación. Fue nombrado Arzobispo metropolitano de Sydney el 26 de marzo de 2001. Asistió, entre el 30 de septiembre y el 27 de octubre de 2001, a la X Asamblea Ordinaria del Sínodo de Obispos, en la Ciudad del Vaticano. Presidente del Comité "Vox Clara", para supervisar las traducciones litúrgicas al inglés.

Cardenalato: Creado Cardenal en el Consistorio del 21 de octubre de 2003. Recibió la birreta roja y el título de S. Maria Domenica Mazzarello el 21 de octubre de 2003. Participó en el cónclave del 18 al 19 de abril de 2005.

En la Curia Romana es miembro del Pontificio Consejo para la Familia y del Pontificio Consejo Justicia y Paz. También es miembro de Consejo Ordinario del Secretariado General del Sínodo de los Obispos. Miembro del Consejo de Cardenales para el estudio de los problemas organizativos y económicos de la Santa Sede, 3 de febrero de 2007.

Información adicional: Quedó libre de toda sospecha ante la comisión de investigación independiente conformada para investigar una acusación de abuso sexual en su contra en octubre de 2002. Su interés por la juventud, el matrimonio y la familia ha sido demostrado no sólo por su predicación y muchas declaraciones públicas sobre estos asuntos, sino también por su involucración en las peregrinaciones de las Jornadas Mundiales de la Juventud, el establecimiento en Australia del internacional Instituto Juan Pablo II para el Matrimonio y la Familia, la institución del primer comisiado independiente para solucionar los reclamos por abuso sexual contra los sacerdotes y por la creación del Centro María de la Cruz para la asistencia de familias con un miembro afectado por el abuso de drogas o alcohol. Como arzobispo de Melbourne encargó la producción de "To Know, Worship and Love" (Para Conocer, Celebrar y Amar), una serie de libros de texto para la educación religiosa en las escuelas católicas. El uso de la serie continúa en Melbourne, y fue oficialmente lanzada y ordenado su uso en las escuelas de la arquidiócesis de Sydney a finales de 2003. Entre sus obras publicadas figuran: Issues of Faith and Moral (1992); The Sisters of St Joseph in Swan Hill 1922-72 (1972), Catholicism in Australia (1988); Rerum Novarum. One Hundred Years Later (1992) and Catholicism and the Architecture of Freedom (1999). Desde 2001 ha sido columnista semanal para el Sydney's Sunday Telegraph. En 2004 fue publicada "No tengáis miedo", una colección de sus homilías y escritos de sus últimos cuarenta años.

Durante varios años, el Cardenal ha sido el centro de numerosos ataques por parte de la prensa liberal australiana y por ciertos sectores de la intelectualidad católica por su firme postura en materia doctrinal. Sin embargo, su estilo pastoral enérgico y creativo le han ido granjeando cada vez más la simpatía de los "católicos de a pie".

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