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Anuario estadístico de la Iglesia

Población católica mundial permanece estable, crece en América

Población católica mundial permanece estable, crece en América

VATICANO, 27 May. 08 / 08:25 am (ACI).- La Librería Editora Vaticana ha publicado una nueva edición del Anuario Estadístico de la Iglesia, con las cifras oficiales de la Iglesia Católica actualizada hasta el 2006, y según la cual la población católica permanece estable, aunque crece en las Américas.

Según el Anuario, desde el año 2000, la presencia de católicos en el mundo se mantiene estable, en torno al 17,3 por ciento de la población mundial. A pesar de que Europa cuenta con el 25 por ciento de la comunidad católica mundial, su crecimiento es inferior al 1 por ciento; mientras que en América y en Oceanía los fieles bautizados crecen respectivamente un 8,4 por ciento y un 7,6 por ciento; mientras que el continente asiático se mantiene estable en 2006 en cuanto a proporción de fieles con respecto al total de la población.

En África, con un crecimiento dos veces superior al de los países asiáticos, el número de bautizados pasa de 130 millones en 2000 a 158,3 millones en 2006.

Por otro lado, el número de obispos en el mundo ha crecido de 4 541 en 2000 a 4 898 en 2006, con un aumento del 7,86 por ciento.

La población sacerdotal, tanto diocesana como religiosa, muestra un ligero crecimiento a lo largo de estos siete años (con un aumento del 0,51 por ciento a nivel mundial), pasando de 405 178 en 2000 a 407 262 en 2006. Si en África y Asia aumentan (respectivamente un 23,24 y un 17,71 por ciento), América se mantiene estable, mientras Europa y Oceanía disminuyen un 5,75 y un 4,37 por ciento.

Los sacerdotes diocesanos aumentan un 2 por ciento, pasando de 265 781 en 2000 a 271 091 en 2006. Por contraste, los sacerdotes religiosos se hallan en constante disminución (-2,31 por ciento), llegando a ser 136 000 en 2006. Los sacerdotes disminuyen claramente solo en Europa: si en 2000 representaban más del 51 por ciento del total mundial, en 2006 decrecen al 48 por ciento. Sin embargo, Asia y África juntas suponían en 2006 el 21 por ciento del total, mientras en 2000 el porcentaje era del 17,5 por ciento. América se mantiene alrededor del 30 por ciento del total y Oceanía representa poco más del 1 por ciento.

En cuanto a los religiosos no sacerdotes, si en 2000 eran 55 057, en 2006 alcanzan la cifra de 55 107. Comparando los datos por continentes, en Europa se percibe una neta disminución (-12,01 por ciento) y en Oceanía (-16,83 por ciento), manteniéndose establemente en América y aumentando en Asia (+30,63 por ciento) y en África (+8,13).

Las religiosas son casi el doble que los sacerdotes y 14 veces los religiosos, pero actualmente también están disminuyendo. Han pasado de 800 000 en 2000 a 750 000 en 2006. En cuanto a su distribución geográfica, el 42 por ciento reside en Europa, el 28,03 por ciento en América y el 20 por ciento en Asia. En términos generales, las religiosas han aumentado en los continentes más dinámicos, África (+15,45 por ciento) y Asia (+12,78 por ciento).

El Anuario Estadístico de la Iglesia también recoge la evolución del número de estudiantes de filosofía y de teología en los seminarios diocesanos y religiosos, que a nivel global han aumentado, pasando de 110 583 en 2000 a más de 115 000 en 2006, con un incremento del 4,43 por ciento. Mientras en África y en Asia los candidatos al sacerdocio han evolucionado positivamente, en Europa se percibe una reducción del 16 por ciento.

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