6 de abril de 2020 8:10

Arzobispo Fulton Sheen fue más que el hombre de la televisión, dice su sobrina de 92 años

Redacción ACI Prensa

Arzobispo Fulton Sheen / Crédito: Red Dumont
Arzobispo Fulton Sheen / Crédito: Red Dumont

La sobrina del Arzobispo Fulton Sheen, de 92 años, ha publicado un nuevo libro sobre la vida del famoso evangelizador de los medios de comunicación, en el que ahonda en la personalidad de su tío y explica por qué fue más que un hombre famoso de la televisión.

“Espero que sepas que no era solo el hombre de túnica roja en la televisión. Era un hombre muy humilde y muy religioso. Toda su vida estuvo trabajando para la Iglesia. Eso era lo más importante de él. ¡Ciertamente creo que hizo bien su trabajo!”, dijo el 31 de marzo a CNA –agencia en inglés del Grupo ACI–, Joan Sheen Cunningham, coautora del libro “My Uncle, Fulton Sheen” (Mi tío Fulton Sheen).

El libro de Cunningham, publicado por Ignatius Press, tiene como coautora a Janel Rodríguez, autora del libro de 2006 “Meet Fulton Sheen”.

El Arzobispo Sheen era el mayor de cuatro hermanos. Cunningham era la hija mayor del hermano de Sheen, abogado y padre de ocho hijos.

Por sugerencia de Sheen, Cunningham dejó Illinois a una edad temprana para inscribirse en una escuela privada en la ciudad de Nueva York, donde vivía con amigos de su tío.

Esto le permitió participar en salidas de fin de semana con el Arzobispo, en las que asistió a Misa, a la confesión y a cenas con estrellas de Hollywood y políticos influyentes.

El venerable Fulton Sheen nació en 1895 en Illinois y fue ordenado sacerdote de la Diócesis de Peoria a la edad de 24 años. Fue nombrado Obispo Auxiliar de Nueva York en 1951 y permaneció allí hasta que fue nombrado Obispo de Rochester en 1966. Después se retiró en 1969 a la edad de 74 años. Murió a los 84 años y fue declarado venerable por el Papa Benedicto XVI en 2012.

El libro de Cunningham pone la vida de Sheen en una nueva perspectiva. Relata la fuerte devoción al catolicismo de su familia, su excelencia académica y talento para hablar en público, pero también su profundo disgusto por la vida en la granja. Mostró gran afecto por Francia y el idioma francés, pero a veces fue hospitalizado debido al exceso de trabajo.

El clérigo mostró un gran amor por la Navidad y por los perros. Se enfrentó con el profundamente poderoso Cardenal Francis Spellman, de Nueva York.

Mons. Sheen es más famoso por sus papeles como presentador del programa de radio “La hora católica”, que comenzó en 1930, y los programas de televisión “La vida vale la pena vivirla” y “El programa Fulton Sheen”, que se emitió en las décadas de 1950 y 1960, respectivamente. Durante un tiempo, su programa de televisión fue uno de los más populares.

Cunningham reflexionó sobre su influencia.

“No estaba enseñando las reglas de la Iglesia. Él solo les estaba enseñando cómo deberían ser. Quería seguir las enseñanzas de la Iglesia y enseñar a otros sobre eso. Simplemente estaba siguiendo lo que su fe le decía que hiciera”, dijo. 

Cunningham no podía pensar en nadie con tanta influencia como Mons. Sheen, diciendo que esto se debía a que “atraía a todo tipo de personas”.

“A menudo, los cardenales y los papas pueden escribir cosas maravillosas sobre cómo uno debe comportarse y lo que debe hacer y las reglas de la Iglesia, pero creo que fue más allá de las reglas de la Iglesia. Él veía a las personas como personas. Ese fue su atractivo universal”, dijo.

Mons. Sheen es autor de muchos libros que explican el cristianismo y sobre la devoción cristiana. Las ganancias de la venta de sus libros apoyaron misiones extranjeras. Encabezó la Society for the Propagation of the Faith (Sociedad para la Propagación de la Fe) durante años.

Cunningham dijo que su tío demostró ser capaz de crear conciencia sobre las misiones católicas en otros países y recaudar fondos para ellas. Visitaría las misiones en África y otras partes del mundo.

Mons. Sheen también era un hombre de profunda devoción cristiana.

“Creo que rezó todos los días para que hacer la voluntad de Dios”, dijo su sobrina.

En su vida también mostró una fuerte devoción a la Virgen María y hablaría de ella en muchos de sus sermones. 

Se confesaba semanalmente, realizaba autoexámenes de conciencia frecuentes y a menudo rezaba ante el Santísimo Sacramento.

Su sobrina también recordó su amabilidad, simpatía y su habilidad para escuchar y comprender las dificultades de las personas.

“Caminamos por la calle en Nueva York y allí habría alguien pidiendo limosna. No pudo evitar detenerse y hablar con ellos y darles algo de dinero. Ese era su camino. Se sintió muy mal al ver a tanta gente pobre. Intentó decirle a la gente que deberían tener un poco de simpatía por ellos y ayudarlos”, contó.

“Ciertamente aprendí a no juzgar a las personas por su religión o su raza o algo así. Él fue muy abierto. Me enseñó que no importa si alguien es importante o simplemente una persona normal. Deberías tratarlos a todos por igual. Eso lo recuerdo muy bien al crecer. Conocería gente y él nunca me diría si era muy importantes. Solo tenía que ser amable y hablar con ellos como cualquier otra persona. Luego, más tarde me enteraría de quiénes eran”, añadió.

El libro de Cunningham relata haber conocido a varias personas famosas en los círculos sociales de Sheen: el Gobernador de Nueva York, Al Smith, el primer católico en postularse para presidente; la actriz y filántropa Irene Dunne; el famoso periodista, locutor de radio y columnista de chismes Walter Winchell; la actriz Loretta Young; y la ex estrella infantil Shirley Temple.

Los conversos ayudados por Mons. Sheen incluían personas prominentes como el escritor y político Clare Booth Luce, pero también personas comunes, como un leproso sin hogar llamado Víctor. El trabajo del Arzobispo enfrentando comunistas y sus polémicas condujo a conversiones de activistas comunistas como Bella Dodd.

Otro comunista, Louis Budenz, atacó personalmente a Mons. Sheen en su periódico, y éste respondió en un escrito. Un encuentro personal con el obispo afectó profundamente a Budenz, dijo Cunningham, y siete años después se convirtió.

Cunningham relató el recuerdo de la historia vocacional de su tío, y cómo integró su trabajo de locutor, profesor y autor con su sacerdocio.

“Tenía un maravilloso, maravilloso sentido del humor. Fue muy amable y atento con todo. Me divertí muchísimo con él, sin duda, desde que era joven hasta que tuve hijos. Siempre fue divertido”, dijo ella.

De alguna manera, Mons. Sheen era como un segundo padre para Cunningham. Mostró una habilidad para entenderla y ayudarla a hablar sobre preguntas y dilemas, incluso desde una edad temprana.

“Si tuvieras un dilema, él podría ayudarte a encontrar una respuesta. Estaba entendiendo, y creo que quería que todos tuvieran una gran fe en Dios y confiaran en Él. Me guio por el camino correcto, cuando me preguntaba sobre la escuela y, por supuesto, sobre mi fe”, añadió.

Su compromiso con la gente de la calle, ya sean admiradores, críticos, parientes autoproclamados o católicos caídos, también conmovió a Cunningham. 

Para Cunningham, más católicos necesitan continuar su legado.

“Es una pena que no haya más personas como él para continuar lo que él hizo en la Iglesia. Creo que el mundo necesita a alguien así”, dijo Cunningham. 

Sospechó que su tío le tendría este consejo: “Ora a Dios para que cambie el mundo. Mi tío decía ‘solo reza, reza, reza’”.

Cunningham también relata su vida familiar y su matrimonio con un estudiante de Derecho de Georgetown. Mons. Sheen les dio una copia de su libro sobre el matrimonio “Tres para casarse” y ayudó a los recién casados ​​a encontrar y establecer su nuevo departamento, recurriendo a sus amigos del clero para ayudar a amoblar el lugar.

El libro sobre su tío recibió elogios de Mons. Daniel Jenky, el Obispo de Peoria (Illinois), la ciudad natal de Fulton Sheen.

“Este libro debería ser una lectura esencial para cualquier persona interesada en la vida y el heroico testimonio cristiano de Fulton Sheen. Leer el fascinante relato de Joan sobre la historia de su querido tío brinda un contexto rico sobre la vida inspiradora de este hombre bueno, talentoso y santo”, escribió Mons. Jenky en un prólogo del libro. 

La Diócesis de Peoria abrió la causa de la canonización de Mons. Sheen en 2002, después de que la Arquidiócesis de Nueva York dijera que no avanzaría con el caso. Mons. Jenky había suspendido la causa de beatificación en septiembre de 2014 con el argumento de que la Santa Sede esperaba que los restos del Arzobispo Sheen estuvieran en la Diócesis de Peoria. Siguió una larga batalla legal, en la que Cunningham se puso del lado de Peoria y Mons. Jenky, debido al trabajo que habían puesto en la causa de la beatificación.

Su beatificación había sido programada para el 21 de diciembre de 2019, pero fue pospuesta solo unas semanas antes a pedido del Obispo de Rochester (Nueva York), Mons. Salvatore Matano.

Al obispo le preocupaba que el nombre de Mons. Sheen pudiera ser citado en investigaciones sobre encubrimiento de sacerdotes abusadores durante los tres años que dirigió la diócesis. 

CNA informó en diciembre que la preocupación se centró en el manejo de Mons. Sheen sobre un sacerdote que presuntamente cometió abuso o mala conducta con adultos en West Virginia, y luego regresó a Nueva York.

Cunningham esperaba que el conflicto con la Arquidiócesis de Nueva York pudiera desvanecerse con el tiempo. Expresó su decepción con la cancelación de último minuto y expresó su simpatía con los admiradores de Mons. Sheen que perdieron dinero en reservas de hotel y avión.

También reconoció que no entendía las preocupaciones que detuvieron la beatificación.

“Mi tío había sido investigado muchas veces antes de que Roma lo mirara como un posible candidato (para la beatificación)”, agregó Cunningham.

Traducido y adaptado por Diego López Marina. Publicado originalmente en CNA

Etiquetas: Estados Unidos, Televisión, Mons. Fulton Sheen, beatificación, Fulton Sheen

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